John Stones était un “ énorme problème '' pour Man City et a presque quitté, maintenant il est comme les icônes de Manchester United et le “ meilleur défenseur central d'Angleterre '' – Championnat d’Europe 2020

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C'était tout sourire pour John Stones à l'été 2019 alors que Manchester City célébrait un triplé national sans précédent. Mais une période très difficile était à nos portes.

Une erreur flagrante de l'Angleterre a contribué à sa défaite en Ligue des Nations contre les Pays-Bas et la mauvaise forme s'est poursuivie dans la campagne suivante, avec Stones souvent au cœur des malheurs de City.

Stones était responsable du deuxième but des Pays-Bas lors de la défaite 3-1 de l'Angleterre

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Stones était responsable du deuxième but des Pays-Bas lors de la défaite 3-1 de l'Angleterre

Stones a été accusé de ne pas avoir assez de concentration tout au long de sa carrière après la défaite à Carrow Road

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Stones a été accusé de ne pas avoir assez de concentration tout au long de sa carrière après la défaite à Carrow Road

Une calamité à l'arrière aux côtés de Nicolas Otamendi a vu City concéder trois fois dans une défaite choc contre Norwich, qui a fini en bas de l'élite. Ceci et des performances plus maladroites l'ont vu se faire étiqueter «Problème énorme» du côté de Pep Guardiola.

Mais Stones a même eu du bâton lors des matchs gagnés. Il a été la cible de nombreuses blagues en ligne lorsque l'attaquant de Port Vale, Tom Pope, qui avait a critiqué sa défense contre les Néerlandais dans une diatribe sur Twitter, a marqué un but contre lui. Le fait que City ait remporté le match nul 4-1 est devenu hors de propos.

Ces mauvais affichages, associés à des problèmes dans sa vie personnelle rapportés dans les tabloïds, ont laissé Stones en crise. Malgré sa bonne forme physique, Stones a été exclu de l'équipe de City pour affronter Tottenham en février 2020 – Guardiola citant le joueur n'étant pas dans le bon état d'esprit pour participer à un match important de Premier League.

Guardiola a montré sa confiance en Stones lors de la finale de la Coupe Carabao quelques semaines plus tard, mais le défenseur n'a pas réussi à le rembourser. Une chute dans une zone dangereuse a conduit Aston Villa à repousser un but sur le coup de la mi-temps à Wembley.

Man City était un bon rapport qualité-prix pour la victoire mais Stones n'a pas aidé son équipe

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Man City était une bonne valeur pour la victoire mais Stones n'a pas aidé son équipe

Heureusement pour Stones, lui et City ont dépassé la ligne mais le correspondant de The Athletic à Manchester City, Sam Lee, se souvient avoir pensé que cela signifierait la fin de la carrière de l'international anglais à l'Etihad.

Gagner la Coupe Carabao était aussi bon que City la saison dernière car ils ont subi des sorties décevantes de la FA Cup et de la Ligue des champions tandis que Liverpool a remporté sa couronne de champion de Premier League avec style.

City avait l'air perdu en défense sans Aymeric Laporte pendant une grande partie de la campagne et l'été a vu une refonte du département défensif avec l'arrivée de Ruben Dias et Nathan Ake. Stones était lié à un certain nombre de clubs de Premier League, dont Arsenal, Leeds et West Ham, alors qu'un retour à Everton était également très envisageable, dit Lee.

Cela n’a pas été le cas. Au lieu de cela, des mois d'analyse vidéo et d'introspection attendaient Stones alors que la concurrence pour devenir un défenseur central de premier choix à City augmentait.

Stones est un joueur qui renaît cette saison

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Stones est un joueur qui renaît cette saison

Les choses ne pourraient plus être différentes pour Stones and City maintenant. Il a été au cœur de tous leurs brillants succès, et beaucoup les ont poussés à remporter les quatre trophées majeurs cette saison.

Ses derniers exploits sont survenus lors de la 20e victoire consécutive de Man City, marquer le gagnant contre West Ham samedi.

Quels sont les secrets de son excellent retour? Stones a mis beaucoup de ses problèmes hors du terrain derrière lui, Lee estimant que Guardiola mentionnait les problèmes personnels à de nombreuses reprises comme significatifs.

"En discutant de lui, Guardiola mentionnait toujours les problèmes personnels", a déclaré Lee. talkSPORT.com.

«Il dit toujours qu'il a surmonté ces problèmes et qu'il a raison. Je pense que dans les médias, lorsque des problèmes personnels sont utilisés, certains peuvent penser qu'il joue et le fait que Guardiola ait mentionné cela a été significatif. "

Guardiola a même montré à Stones un peu d'amour dur la saison dernière, mais cela a bien fonctionné

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Guardiola a même montré à Stones un peu d'amour dur la saison dernière, mais cela a bien fonctionné

Le joueur de 26 ans a donné plus d'informations sur son rétablissement plus tôt ce mois-ci en admettant avoir consulté un psychologue du sport.

Admettre cela est un obstacle que toute personne affectée par sa santé mentale doit surmonter, mais c'est un tabou dans le sport professionnel, en particulier le football, comme le révèle Jack Hicks-Flynn, psychologue du sport et de l'exercice en formation à la British Psychology Society.

«Dans le football, en particulier le football des jeunes, il y a cette peur inhérente de l'échec. La peur de faire des erreurs est énorme – comment puis-je me remettre de cette erreur? » Hicks-Flynn a déclaré à talkSPORT.com.

«Perceptions des erreurs – est-ce un objectif à surmonter ou est-ce une menace pour ma performance? L’environnement de la première équipe est un autre problème, car il est si acharné. Une semaine, vous commencez et la suivante, vous ne l'êtes pas.

«Les gens oublient que ces joueurs sont humains. Ils sont dépeints comme ces personnages angéliques, qui ont tellement d’argent, ont la «vie parfaite», mais en fait, si vous avez travaillé dans le football professionnel, vous savez qu’ils n’ont pas le temps de faire tout ce qu’ils veulent vraiment autre que le football.

«Ils se reposent, récupèrent, s'entraînent, voyagent pour des matches, font des tâches médiatiques et sont au gymnase. Les gens pensent qu’ils ont une séance de formation et qu’ils rentrent chez eux, ce n’est tout simplement pas le cas.

"Dans le cas de John Stones … Pep Guardiola l'a aidé, mais certainement avec le soutien psychologique, il est devenu plus conscient de ses besoins psychologiques et de la manière de faire face aux exigences du football professionnel, en particulier avec ce qui vient avec Manchester City."

Cela a mis Stones sur la bonne voie pour prospérer, mais il y aura toujours cette vulnérabilité là-bas lorsque vous réintégrez l'équipe pour la première fois. Lee soutient qu'il y a eu un autre ingrédient clé pour que cette transition se passe si bien, la signature de Dias.

Dias and Stones est-il le prochain grand duo d'arrière central de la Premier League?

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Dias and Stones est-il le prochain grand duo d'arrière central de la Premier League?

City est maintenant une unité défensive serrée, ne concédant que trois buts lors de ses onze derniers matches de championnat, ce qui a conduit Stones et Dias à être comparé à Rio Ferdinand et Nemanja Vidic.

"Dias n’est pas seulement un joueur qui joue bien lui-même, il fait bien jouer les autres autour de lui", a déclaré Lee.

«Pendant plus de 90 minutes, il crie, parle et dit constamment aux gens ce qu'il faut faire et c'est un bon partenaire pour Stones, surtout quand il revenait dans l'équipe alors qu'il n'était pas aussi confiant qu'il l'est en ce moment.»

Quelle est la prochaine étape pour Stones? Il n’a pas joué pour l’Angleterre depuis ce désastre contre les Néerlandais, mais il devrait être un shoo-in pour leurs éliminatoires de la Coupe du monde en mars et dans l’équipe de Gareth Southgate pour l’Euro 2020, croit Jonathan Woodgate.

Stones a connu une excellente Coupe du monde en 2018 et devrait jouer une grande partie de sa campagne Euro 2020

Stones a connu une excellente Coupe du monde en 2018 et devrait jouer une grande partie de sa campagne Euro 2020

«Il n’ya pas de meilleur défenseur central anglais que John Stones. Si j'étais Gareth Southgate, il serait mon défenseur central numéro un tout de suite », a déclaré l'ancien défenseur des Three Lions à talkSPORT.

«Que vous jouiez trois ou quatre à l’arrière, il ferait partie de mon équipe. Il est exceptionnel. "

Les enjeux ne feront qu'augmenter avec l'Euro 2020, mais ce qu'il a fait cette saison sur et en dehors du terrain montre que Stones n'a jamais été en meilleure position pour s'attaquer à ce qui se trouve devant lui.