La Chine et l'UE s'apprêtent à signer un accord d'investissement longtemps retardé | Union européenne – Euro 2020

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La Chine et l'UE semblent avoir résolu leurs différends concernant la protection des droits des travailleurs Chine et devraient signer mercredi un accord d'investissement retardé, susceptible de rendre les économies des deux blocs plus interdépendantes.

Les discussions sur l'investissement se sont concentrées sur l'ouverture des marchés chinois aux investissements européens, ainsi que sur les pratiques chinoises opposées par l'UE concernant les subventions industrielles, le contrôle des entreprises par l'État et les transferts de technologie forcés.

Les marchés susceptibles d'être ouverts en Chine comprennent les investissements étrangers dans la fabrication, y compris les véhicules électriques, les télécommunications et les hôpitaux privés. Les questions d'application et d'arbitrage ont été au cœur des discussions.

La Chine est déjà classée comme le deuxième partenaire commercial de l'UE (derrière les États-Unis), avec un commerce de marchandises bidirectionnel évalué à plus de 1 milliard d'euros (908 millions de livres sterling) par jour.

Mais le contexte politique des pourparlers, lancés en 2013, a changé au cours des deux dernières années avec plus de révélations sur le traitement des musulmans ouïghours et la suppression systématique de la liberté d'expression à Hong Kong.

L'accord d'investissement global UE-Chine a attiré la colère de la nouvelle administration Biden aux États-Unis, qui a publiquement demandé à être consultée avant que Bruxelles ne procède à l'accord.

L'intervention inhabituelle du nouveau conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a semblé être reprise par le gouvernement français soulevant des objections et exigeant des clauses plus claires interdisant le recours au travail forcé en Chine, en particulier parmi la minorité musulmane ouïghoure.

Tom Wright, chercheur principal au centre de réflexion Brookings à Washington, a déclaré: «Il est tout simplement ahurissant que l'UE envisage même de se précipiter pour convenir d'un pacte d'investissement avec Pékin des semaines avant que Biden ne prenne ses fonctions après avoir affirmé pendant plusieurs années qu'elle souhaitait une coopération transatlantique sur Chine."

Lors d'une réunion des ambassadeurs de l'UE lundi, cependant, Sabine Weyand, la directrice générale du département commercial de la commission, a déclaré que Bruxelles visait toujours à sceller l'accord, en remplaçant les accords bilatéraux entre les États membres séparés avec la Chine avant la fin de 2020.

On ne sait pas si les inquiétudes de l’équipe Biden concernant le pacte ont été apaisées, mais la Chine n’admet pas que l’utilisation de travailleurs ouïghours équivaut à du travail forcé.

La Chine semble avoir été disposée à souscrire à la langue recommandée par l'Organisation internationale du travail, et l'Allemagne a souhaité voir l'accord signé avant la fin de ses six mois de présidence de l'UE.

Avec Donald Trump en grande partie décampé vers le terrain de golf ou répétant de fausses théories du complot sur sa défaite électorale, et l'équipe Biden pas encore installée à la Maison Blanche, l'UE peut penser que c'est le moment idéal pour affirmer son indépendance sur sa politique chinoise.

Un diplomate de l'UE a déclaré: «Les ambassadeurs de l'UE ont globalement salué les derniers progrès des pourparlers UE-Chine. La présidence du Conseil a conclu à l'issue de la réunion qu'aucune délégation n'avait levé de panneau d'arrêt et que la voie pour une approbation politique était ainsi dégagée.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré mardi que des progrès majeurs avaient été réalisés ces derniers jours et que l'accord profiterait aux deux parties.

Cependant, le ministre polonais des Affaires étrangères, Zbigniew Rau, a exhorté l'UE à ne pas précipiter les choses et a déclaré qu'elle devrait coopérer davantage avec Washington.

Une vidéoconférence entre Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne, Charles Michel, le président du Conseil européen, et Xi Jinping, le président chinois, devrait sceller définitivement l'accord.

Les membres du Parlement européen doivent ratifier l'accord et ont récemment adopté des résolutions condamnant le recours au travail forcé en Chine.

Raphaël Glucksmann, eurodéputé du groupe de l'Alliance progressiste des socialistes et démocrates, cité dans Le Monde, a demandé:"(est-ce que) la commission et les Etats membres se contentent de paroles, de promesses qui n'engagent en rien les dirigeants chinois? Pourrons-nous assurer la mise en œuvre de cet engagement? Sera-t-il possible d'aller vérifier, sur le terrain, que les camps sont fermés, qu'il n'y a pas de travail forcé? Ce ne serait pas la première fois qu’un dictateur signe un texte international sans le respecter. »