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La conversation

Comment les cartographes noirs placent le racisme sur la carte de l'Amérique

Une carte du NAACP du début du XXe siècle montrant les lynchages entre 1909 et 1918. Les cartes ont été envoyées aux politiciens et aux journaux dans le but d'encourager une législation protégeant les Noirs américains. Bibliothèque du Congrès Comment les cartes peuvent-elles lutter contre le racisme et les inégalités? Le travail du Black Panther Party, un groupe politique noir des années 1960 et 1970 présenté dans un nouveau film et un documentaire, aide à illustrer comment la cartographie – la pratique de créer et d'utiliser des cartes – peut éclairer l'injustice. Comme le montrent ces films, les Black Panthers se sont concentrés sur l'autonomisation des Afro-américains et la survie de la communauté, exécutant une gamme variée de programmes allant des petits déjeuners scolaires gratuits à l'autodéfense armée. La cartographie est un aspect moins documenté de l'activisme des Panthers, mais le groupe a utilisé des cartes pour réinventer les villes où les Afro-Américains vivaient et luttaient. En 1971, les Panthers ont recueilli 15 000 signatures sur une pétition visant à créer de nouveaux districts de police à Berkeley, en Californie – des districts qui seraient régis par des commissions citoyennes locales et obligeraient les agents à vivre dans les quartiers qu'ils desservaient. La proposition a été inscrite au scrutin mais a été rejetée. Dans un effort similaire pour rendre l'application de la loi plus sensible aux communautés de couleur, les Panthers à la fin des années 1960 ont également créé une carte proposant de diviser les districts de police de San Francisco, en grande partie selon des critères raciaux. Les quartiers de police proposés par les Black Panthers pour la ville de San Francisco, créés en 1966 ou 1967. Ccarolson / FoundSF, CC BY-SA Les Black Panthers ne sont qu'un chapitre d'une longue histoire de «contre-cartographie» par les Afro-Américains, qui notre recherche en géographie explore. La contre-cartographie fait référence à la manière dont des groupes normalement exclus de la prise de décision politique déploient des cartes et d'autres données géographiques pour communiquer des informations complexes sur les inégalités dans un format visuel facile à comprendre. La puissance des cartes Les cartes ne sont pas des guides de localisation idéologiquement neutres. Les cartographes choisissent ce qu'il faut inclure et exclure, et comment afficher les informations aux utilisateurs. Ces décisions peuvent avoir des conséquences considérables. Lorsque la Home Owners Loan Corporation, dans les années 1930, a entrepris de cartographier le risque associé aux banques prêtant de l'argent à des particuliers pour des maisons dans différents quartiers, par exemple, elle a classé les quartiers minoritaires comme à haut risque et les a codés en rouge. Le résultat, connu sous le nom de «redlining», a contribué à la discrimination en matière de logement pendant trois décennies, jusqu'à ce que la loi fédérale interdise ces cartes en 1968. L'héritage de Redlining est encore évident dans les schémas de ségrégation de nombreuses villes américaines. Les explorateurs coloniaux qui tracent leurs voyages et les urbanistes et les promoteurs à la recherche de la rénovation urbaine ont également utilisé la cartographie pour représenter le monde de manière à promouvoir leurs propres priorités. Souvent, les cartes qui en résultent excluent, déforment ou nuisent aux groupes minoritaires. Les universitaires et les responsables gouvernementaux le font aussi. Les contre-cartes produisent une autre compréhension publique des faits en mettant en évidence les expériences des personnes opprimées. Les Noirs ne sont pas le seul groupe marginalisé à faire cela. Les communautés autochtones, les femmes, les réfugiés et les communautés LGBTQ ont également redessiné des cartes pour rendre compte de leur existence et de leurs droits. Mais les Noirs américains ont été parmi les premiers fournisseurs de contre-cartographie, déployant cette cartographie alternative pour répondre à une variété de besoins il y a un siècle. Contre-cartographie des Noirs La cartographie fait partie de la tradition créative et de la lutte politique plus larges des Noirs. Au fil des siècles, les Afro-Américains ont développé des aides à la recherche de chemin, y compris un guide de voyage de l'époque Jim Crow, pour les aider à naviguer dans un paysage racialement hostile et ont créé des œuvres visuelles qui affirmaient la valeur de la vie noire. Le sociologue noir et leader des droits civiques W.E.B. Du Bois a produit des cartes pour l'Exposition de Paris de 1900 pour informer la société internationale sur les gains que les Afro-Américains avaient réalisés en matière de revenus, d'éducation et de propriété foncière depuis l'esclavage et face au racisme continu. De même, en 1946, la cartographe et illustratrice de Friendship Press, Louise Jefferson, a publié une carte illustrée célébrant les contributions des Afro-Américains – d'écrivains et d'athlètes célèbres aux travailleurs noirs sans nom – dans la construction des États-Unis. Au début du 20e siècle, les croisés anti-lynchage de la NAACP et de l'Institut Tuskegee ont suscité le tollé du public en produisant des rapports statistiques qui informaient des cartes originales dessinées à la main montrant l'emplacement et la fréquence des Afro-Américains assassinés par des foules de lynches blanches. Une carte, publiée en 1922 dans le magazine de la NAACP «Crisis», a placé des points sur une carte standard pour documenter 3 456 lynchages sur 32 ans. Le sud-est avait la plus grande concentration. Mais les «taches de honte», comme les appelait la cartographe Madeline Allison, couvraient le pays d'est en ouest et jusque dans le nord. Ces visualisations, ainsi que les données sous-jacentes, ont été envoyées à des organisations alliées telles que la Commission citoyenne sur la coopération interraciale, aux journaux du pays et aux élus de tous les partis et régions. Les militants espéraient inciter le Congrès à adopter une législation fédérale anti-lynchage – quelque chose qui reste à ce jour une tâche inachevée. Le militant des droits civiques Bayard Rustin organisant la marche de 1963 sur Washington, un exemple de la façon dont les cartes existantes peuvent également être utilisées de manière politiquement perturbatrice. Photo AP Une grande partie de la cartographie anti-lynchage a été inspirée par la célèbre militante et journaliste Ida B. Wells, qui, au début des années 1880, a fait certains des premiers tableaux de la prévalence et de la répartition géographique de la terreur raciale. Son travail a réfuté les affirmations dominantes des Blancs selon lesquelles des hommes noirs lynchés avaient agressé sexuellement des femmes blanches. Cartes modernes La précarité de la vie noire – et l'exclusion des histoires noires de l'histoire américaine – reste un problème non résolu aujourd'hui. Travaillant seuls et avec des alliés blancs, les militants et universitaires noirs continuent d'utiliser la cartographie pour raconter une histoire plus complète sur les États-Unis, pour défier la ségrégation raciale et pour combattre la violence. Aujourd'hui, les cartes qu'ils créent sont souvent numériques. Par exemple, Equal Justice Initiative, le groupe de défense juridique basé en Alabama et dirigé par Bryan Stevenson, a produit une carte moderne du lynchage historique. Il s’agit d’une mise à jour interactive de la cartographie anti-lynchage réalisée il y a 100 ans – même si une reconstruction complète de la terreur du lynchage reste impossible en raison de données incomplètes et du voile de silence qui persiste autour de ces meurtres. La carte de l’Initiative pour l’égalité de justice raconte des histoires de personnes qui ont été lynchées. Capture d'écran, Equal Justice Initiative Un autre projet de cartographie moderne, appelé Mapping Police Violence, a été lancé par des militants des données après le meurtre de Michael Brown à Ferguson, Missouri, en 2014. Il suit l'utilisation de la force par la police à l'aide d'une carte animée de séries chronologiques. Les morts et les blessures traversent l'écran et s'accumulent sur la carte des États-Unis, communiquant visuellement l'échelle nationale et l'urgence de ce problème. La contre-cartographie repose sur la théorie selon laquelle les communautés et les gouvernements ne peuvent pas résoudre des problèmes qu'ils ne comprennent pas. Lorsque la contre-cartographie des Noirs expose le comment et le lieu du racisme, sous une forme visuelle accessible, cette information acquiert un nouveau pouvoir pour stimuler le changement social.Cet article est republié à partir de The Conversation, un site d'information à but non lucratif dédié au partage d'idées d'experts universitaires. Il a été écrit par: Derek H. Alderman, Université du Tennessee et Joshua F.J. Inwood, Penn State. Lire la suite: Ce que j’ai appris en recréant le fameux «test de la poupée» qui examinait la manière dont les enfants noirs voient la race Les pays européens prendront-ils jamais des mesures significatives pour mettre fin à l’héritage colonial? Derek H. Alderman reçoit un financement de la National Science Foundation et du National Endowment for the Humanities. Joshua F.J. Inwood reçoit un financement de la National Science Foundation.