La relance de la Banque centrale européenne est en bonne voie alors que l'économie se débat – Championnat d’Europe de Football 2020

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FRANCFORT, Allemagne (AP) – Alors que plus d'un billion d'euros de mesures de relance sont toujours en cours d'élaboration pour l'économie, la Banque centrale européenne a laissé son programme clé d'achat d'obligations inchangé jeudi alors que la zone euro de 19 pays subit un ralentissement économique hivernal en raison du pandémie.

La présidente de la BCE, Christine Lagarde, a déclaré lors d'une conférence de presse que l'économie s'était probablement contractée au cours des trois derniers mois de 2020 et que les perspectives pour l'avenir étaient exposées à des risques.

Les infections et les décès dus au coronavirus ont augmenté pendant l'hiver, entraînant de nouvelles restrictions pour les entreprises. L'Allemagne a prolongé son verrouillage partiel jusqu'au 14 février, la France a imposé un 18 heures. couvre-feu, et le Portugal a atteint plusieurs records en nombre de cas.

Lagarde a déclaré que si le début des vaccinations contre le coronavirus était «une étape importante», l'épidémie continuait de poser «un risque grave pour la zone euro et les économies mondiales».

Elle a déclaré que les perspectives de croissance de la banque de 3,9% en 2021 «étaient toujours d'actualité».

«Nous avions anticipé la poursuite et les mesures de verrouillage qui sont actuellement en place … et cela nous amène à conclure que nos propres prévisions pour 2021 sont toujours globalement valables à l'heure actuelle», a-t-elle déclaré, tout en avertissant que le risque à court terme était "Incliné à la baisse, aucun doute à ce sujet."

Elle a déclaré qu '«une relance monétaire suffisante reste essentielle» et que si les choses tournent pire que prévu, «tous les instruments peuvent être ajustés et rien n'est hors de propos» en termes de relance.

L'économie est soutenue par un soutien massif de la BCE, des gouvernements nationaux et de l'UE. La décision de la BCE de ne pas ajuster ses programmes clés était largement attendue car elle n’a ajouté une dose importante de stimulus que le mois dernier, lors de sa réunion du 10 décembre. Le conseil des gouverneurs a ajouté 500 milliards d'euros à ses achats d'obligations de relance d'urgence en cas de pandémie, portant le total à 1,85 billion d'euros (2,2 billions de dollars), et a prolongé les achats réguliers au moins jusqu'en mars 2022. Plus de la moitié de ce total est toujours en attente de déploiement. .

Les achats d'obligations sont un moyen d'injecter de l'argent nouvellement créé dans l'économie, ce qui vise à faire monter l'inflation à des niveaux actuellement considérés comme trop bas. Les achats maintiennent également les taux d'intérêt du marché à un niveau bas afin que les entreprises puissent accéder au crédit dont elles ont besoin pour traverser la crise pandémique.

L'un des résultats de ces achats est que les gouvernements peuvent utiliser le marché obligataire pour emprunter à bas prix alors que leurs déficits augmentent grâce à des dépenses de soutien en cas de pandémie, comme le paiement des salaires des travailleurs en congé pour éviter les licenciements.

Un autre stimulant est en cours grâce au fonds de 750 milliards d’euros de l’UE créé pour soutenir la reprise grâce à des emprunts partagés entre les pays membres – un pas vers une solidarité et une intégration accrues entre les 27 membres de l’UE. Le fonds est destiné à soutenir des projets qui réduisent les émissions de dioxyde de carbone, principal gaz à effet de serre responsable du changement climatique, et qui favorisent la diffusion des technologies et des infrastructures numériques.

La commission exécutive de l’Union européenne prévoit que l’économie de la zone euro a reculé de 7,8% l’année dernière. Les chiffres officiels de l'année dernière doivent être publiés le 2 février.

La banque n'a pas touché aux repères d'intérêt. Celles-ci sont nulles pour les prêts à court terme de la BCE aux banques et moins 0,5% pour les dépôts laissés du jour au lendemain à la BCE par les banques. Le taux négatif est une sanction visant à pousser les banques à prêter de l'argent plutôt que de le laisser à la BCE.

La BCE est le autorité monétaire principale pour les pays qui utilisent l'euro, jouant un rôle analogue à celui de la Réserve fédérale aux États-Unis.Il fixe les taux directeurs de référence et supervise les banques. Jusqu'à présent, 19 des 27 pays de l'UE ont rejoint l'euro.