L'accord d'investissement chinois considéré comme un test de la cohésion de l'UE | Voix de l'Amérique – Championnat d’Europe de Football 2020

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WASHINGTON – Un accord d'investissement conclu en principe entre l'Union européenne et la Chine à la fin de l'année dernière fait l'objet de critiques tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'UE. Les analystes soulignent l’approbation attendue de l’accord comme une preuve de la capacité étrange de Pékin à évaluer le jeu du pouvoir au sein de l’UE.

«Si vous regardez la politique de la Chine, pour autant que nous puissions en juger, au cours de la dernière décennie, à l'égard de l'Europe, il s'agit essentiellement de diviser l'Europe en différentes sections – Europe centrale et orientale (en un seul bloc), Allemagne et France et Grande-Bretagne. lorsque la Grande-Bretagne faisait encore partie de l'UE (en tant qu'un autre bloc), elle était très attachée à faire appel à l'intérêt économique national de ces pays. Vous savez, cela a fonctionné », a déclaré Didi Kirsten Tatlow lors d’un entretien téléphonique. Tatlow est chercheur principal au programme Asie au Conseil allemand des relations étrangères à Berlin.

Tatlow a cité la gestion par la Chine de ses relations avec l'Allemagne comme un exemple typique.

PHOTO DE DOSSIER: Le président chinois Xi Jinping rencontre la chancelière allemande Angela Merkel dans le Grand Hall du Peuple à Pékin, en Chine, le 24 mai 2018.

"Ils se concentrent sur l'Allemagne depuis longtemps", a-t-elle déclaré. «Je ne pense pas que la Chine ait des poches sans fond, je pense qu’elle est très, très douée pour jouer ses cartes.»

Pékin, a-t-elle dit, non seulement «a ouvert ses portes à l'automobile et à toutes sortes d'autres constructeurs allemands», mais a également donné à Berlin un accès politique inhabituel. «Souvenons-nous que l’Allemagne est le pays d’Europe qui organise ces soi-disant« réunions du cabinet »avec la Chine depuis des années», ajoutant que la participation aux réunions est considérée par certains comme un «honneur de haut niveau».

En plus de cultiver avec succès des liens avec de grandes puissances telles que l'Allemagne et la France, a déclaré Tatlow, Pékin a utilisé tous les outils à sa disposition, y compris l'accès au marché, pour attirer d'autres pays sur son orbite. À titre d’exemple, elle a cité la décision de la Chine de signer un accord avec la Slovaquie sur les exportations de viande peu de temps avant un sommet organisé à Beijing avec 17 pays d’Europe centrale et orientale cette semaine.

Malgré cela, le malaise de se rapprocher trop près de Pékin a fermenté parmi les États membres de l'UE, selon Tatlow et d'autres. Reste à savoir si cela conduira l'un des 27 États membres à opposer son veto à l'accord d'investissement avec Pékin.

"En théorie, il suffit d'un seul pays pour opposer son veto à l'accord", a déclaré Jakub Janda, directeur du Centre européen des valeurs pour la politique de sécurité, basé à Prague.

Mais, a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique, les petits et moyens pays de l'UE peuvent être réticents à utiliser ce pouvoir car ils ont besoin du soutien de l'Allemagne et de la France pour d'autres intérêts fondamentaux, tels que les subventions agricoles de l'UE pour la Pologne, ou le soutien de l'Allemagne. États baltes dans leurs relations avec la Russie.

Janda regrette que l’UE, sous la direction de l’Allemagne, n’ait pas utilisé les négociations sur l’accord d’investissement pour promouvoir ses valeurs démocratiques et son soutien aux droits de l’homme, d’autant plus que le vif désir de Pékin de conclure un accord a donné une influence à l’UE.

L'UE insiste sur le fait que d'autres mécanismes sont en place pour discuter des droits de l'homme, mais Janda pense que Pékin ne prendra au sérieux les préoccupations politiques que si elles sont liées au commerce – un domaine qui lui importe.

«Si vous ne soulevez la question des droits de l’homme que par le canal du dialogue UE-Chine sur les droits de l’homme et que vous dites à la Chine que ce que vous faites au Xinjiang est un génocide du peuple ouïghour, la réponse que vous obtiendrez est:« Non, nous ne sommes pas. 'Et c'est tout.

S'adressant à un public international réuni à l'Atlantic Council, un groupe de réflexion à Washington, Charles Michel, président du Conseil de l'UE, a défendu l'accord d'investissement.

DOSSIER – Le président du Conseil européen, Charles Michel, est vu sur un écran alors qu'il s'entretient avec les dirigeants de l'UE lors d'une vidéoconférence au sommet de l'UE, au milieu de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), dans le bâtiment du Conseil européen à Bruxelles, le 19 novembre 2020.

«La relation avec la Chine est une question importante en Europe», a-t-il dit, suggérant que grâce au dialogue, l'UE pourrait aider à faire pression sur le gouvernement chinois en matière de droits de l'homme. Il a également attribué à l'accord d'investissement la suppression de certains obstacles pour les entreprises de l'UE faisant des affaires en Chine, y compris les exigences relatives aux coentreprises.

Pourtant, le soutien des dirigeants de l’UE à l’accord d’investissement a été critiqué dans la société civile. Le pacte proposé «renforce encore la dépendance stratégique de l’Europe vis-à-vis de la Chine et va à l’encontre des valeurs fondamentales de l’Europe», déclare un lettre ouverte largement diffusée signé par des universitaires, des militants des droits de l'homme et d'anciens politiciens.

Citant «l'insistance des dirigeants chinois sur la centralité du Parti communiste chinois dans toutes les parties de la vie économique et sociale de la Chine», les signataires ont écrit que «l'accord et les espoirs qui y sont attachés sont les produits d'une époque révolue» alors qu'il y avait plus de légitimité. espère une libéralisation chinoise de l'intérieur.