L'ancien membre du conseil d'administration d'Amazon Tom Alberg passe en revue le nouveau livre, «Working Backwards» – Championnat d’Europe 2020

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L'ancien membre du conseil d'administration d'Amazon Tom Alberg passe en revue le nouveau livre, «Working Backwards» - Championnat d'Europe 2020
Le directeur général de Madrona, Tom Alberg, l'un des premiers investisseurs d'Amazon, s'entretient avec le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, lors d'un événement Madrona en 2015. (Madrona Photo)

(Note de l'éditeur: Tom Alberg, directeur général de la société de capital-risque Madrona Venture Group, basée à Seattle, était un investisseur d'Amazon qui a siégé au conseil d'administration de la société de 1996 à 2019. Il est l'auteur du prochain livre, «How Big Are Your Les volants de la ville? – Ce que nous pouvons apprendre de Seattle. »)

On me demande souvent: «Pourquoi Amazon réussit-il si bien?»

Il y a quelques années, alors que je faisais partie du conseil d’administration d’Amazon, le PDG d’une grande compagnie d’assurance européenne qui participait au sommet annuel des PDG de Microsoft m’a contacté par l’intermédiaire d’un ami de son conseil et a voulu me rencontrer. Lorsque nous nous sommes rencontrés, il a demandé: "Quels sont les secrets du succès d'Amazon?" Je lui ai dit, comme je le dis aux autres, Amazon n'a pas de principes de gestion secrets. Jeff Bezos en parle tout le temps lors de réunions à toutes les mains. Il les explique dans des interviews de presse consultables sur internet et les plus fondamentales sont listées en bas de chaque communiqué de presse.

Mais, j'ai expliqué, vous devez vivre avec eux tout le temps et la plupart des entreprises ne veulent pas ou ne peuvent pas le faire.

Anciens dirigeants d'Amazon Colin Bryar et Bill Carr viennent de nous fournir – dans leur nouveau livre, Travailler en arrière – Insights, histoires et secrets de l'intérieur d'Amazon – avec une introduction qui nous donne un aperçu de nombreux principes et processus de gestion d'Amazon. Ils s'ajoutent à une petite bibliothèque de livres qui nous donnent un aperçu des opérations d'Amazon, y compris The Amazon Way on IoT de John Rossman.

La première partie de Working Backwards approfondit les détails de nombreux principes de fonctionnement d'Amazon et, fait intéressant, les histoires de retour sur leur développement et leur évolution. La deuxième partie du livre raconte comment ces principes ont été appliqués dans le développement et le lancement de nouvelles entreprises importantes dans lesquelles ils étaient intimement impliqués, comme Amazon Digital Media, Amazon Prime et Amazon Web Services. Ces histoires sont plus des vignettes que l'histoire complète, mais fournissent de nouvelles perspectives et scènes d'Amazon et de Jeff au travail.

Les auteurs étaient bien placés pour écrire cette histoire interne, avec Colin servant plusieurs années en tant qu '«ombre» de Jeff et en tant que vice-président produit, et Bill travaillant en étroite collaboration avec Steve Kessel dans le lancement des activités de médias numériques. Ils étaient chez Amazon respectivement pendant 12 et 15 ans, maintenant avec leur propre cabinet de conseil Working Backwards, LLC.

Les quatre principes les plus fondamentaux d'Amazon, ceux qui figurent au bas de chaque communiqué de presse, sont dans les mots de Jeff qu'ils citent: «l'obsession du client au lieu de l'obsession du concurrent; volonté de penser à long terme, avec un horizon d'investissement plus long que la plupart de nos pairs; le désir d'inventer, qui va bien sûr de pair avec l'échec; et enfin, une fierté professionnelle de l'excellence opérationnelle.

Jeff prend souvent des décisions qui nuisent aux résultats d’Amazon mais qui profitent au client. Comme il le dit, "Dites-moi un client qui souhaite des prix plus élevés ou une livraison plus lente." Bien sûr, à long terme, ces décisions signifient un résultat plus important.

Les auteurs discutent également Les 14 principes de leadership d'Amazon, dont certains surprennent les gens. Par exemple, le principe quatre est: «Les dirigeants ont beaucoup raison», ce qui porte plus qu’un soupçon d’orgueil, mais il est immédiatement suivi de «Ils recherchent des perspectives diverses et s’efforcent de réfuter leurs croyances». «Pas d'accord et s'engager» est un autre principe incontournable.

Colin et Bill fournissent des exemples détaillés de la façon dont ils ont vu ces principes utilisés en action. Ni les principes ni les activités d'Amazon n'ont pris vie sous une forme définitive, mais ont impliqué de nombreuses itérations, erreurs et inventions pour atteindre ce que nous voyons aujourd'hui. Ils n'hésitent pas à expliquer pourquoi Amazon a échoué avec son téléphone portable et citent le commentaire de Jeff dans l'une de ses lettres aux actionnaires: «Je crois que nous sommes le meilleur endroit au monde pour échouer (nous avons beaucoup de pratique!) Et échec et invention sont des jumeaux inséparables. »

Dans l’univers de Jeff, sans prise de risque ni échec, il ne peut y avoir de progrès. Ils racontent les commentaires de Jeff selon lesquels la plupart des échecs coûtent relativement peu par rapport aux nombreux multiples pour leurs meilleurs succès. Ceci est similaire à l'une des hypothèses d'un investissement en capital-risque réussi – vous devez vous attendre à des retraits au bâton, mais un petit nombre de grands gagnants peuvent payer pour des expériences qui échouent ou ne réussissent que modestement.

La sélection par Jeff d'Andy Jassy, ​​qui opère dans la forte culture d'Amazon depuis plus de 20 ans, comme son successeur en tant que PDG, assure que les principes de leadership continueront dans le futur. C'est pourquoi Jeff a toujours préféré que son successeur soit quelqu'un qui a vécu et respiré la culture.

Le livre contient de nombreuses informations qui seront précieuses pour certains lecteurs. Par exemple, si vous postulez pour un emploi chez Amazon, vous devriez lire les pages sur leur processus de recrutement, y compris le Bar Raising. Pour les chefs d'entreprise, ils discutent de la structure et de l'objectif des revues hebdomadaires des affaires, de la recherche des causes profondes et du scepticisme des données en cas de conflit avec des anecdotes.

L'ancien membre du conseil d'administration d'Amazon Tom Alberg passe en revue le nouveau livre, «Working Backwards» - Championnat d'Europe 2020
(Photo GeekWire / Kurt Schlosser)

Les auteurs analysent d'autres pratiques d'exploitation qui ne rentrent pas parfaitement dans une liste logique: Leaders à thread unique, élévateurs de barre, interdire les PowerPoints en faveur des récits de six pages, le cordon Andon et, comme le titre de leur livre l'indique, «Working Backwards . » Ceux-ci sont souvent utilisés ensemble. Par exemple, un leader à thread unique travaillera avec son équipe pour créer un document de travail à l'envers. Dans sa forme la plus brute, cela commence un projet en écrivant le communiqué de presse et les FAQ qui seraient utilisés pour annoncer un nouveau service ou produit au monde.

Dans la plupart des entreprises, le communiqué de presse est la dernière étape du lancement d'un produit, rédigé par des responsables des relations publiques, après que les équipes produit et technologie ont créé le nouveau produit. En commençant par le communiqué de presse, Amazon oblige l'équipe à se concentrer sur les avantages que le nouveau produit ou service offrira au client. Ensuite, l'équipe doit créer un tel produit. Les FAQ répondent aux questions que les clients et la presse pourraient se poser, telles que le prix, et décrivent les défis techniques à surmonter.

C'était aussi amusant pour moi de reconnaître l'apparition de leaders clés du passé comme David Risher, Tom Szkutak, Kim Rachmeler, Jason Kilar, Rick Dalzell, Steve Kessel, Mike George, Robin Andrulevich et Ian Freed. Colin et Bill les connaissaient et travaillaient avec eux tous.

J'ai toujours pensé qu'il était difficile de distinguer un principe ou un processus qui est le plus important pour les opérations d'Amazon. Mais obligé de choisir, je suggère l'importance d'un leader mono-thread, en particulier dans le lancement de nouvelles initiatives, mais également applicable à la résolution de problèmes d'ingénierie et autres.

Les auteurs donnent des exemples de leaders à thread unique comme la désignation de Steve Kessel par Jeff pour diriger leurs efforts pour créer une entreprise de médias numériques dans les livres, la musique et la vidéo, ce qui a finalement impliqué la construction d'équipements comme le Kindle, Amazon Fire et Fire TV et la saisie de contenu. création en vidéo et en livres. Jeff aurait pu demander à l'organisation existante responsable des livres physiques, des CD musicaux et des vidéos d'Amazon, qui représentaient 80% de leur activité à l'époque, de se développer dans les produits virtuels. Mais il a reconnu que donner l'autorité à un seul dirigeant axé exclusivement sur les médias numériques créerait plus rapidement une telle entreprise sans les distractions et les compromis qui auraient pu se produire si la direction dirigeait également l'entreprise physique. Ce processus a été répliqué avec Andy Jassy chez AWS.

Mais le principe primordial de Jeff, qui ne figure pas sur la liste officielle d'Amazon, est probablement son optimisme constant pour l'avenir et la façon dont nous n'en sommes qu'au premier jour.

Pour une entreprise, mettre en œuvre tous les secrets d'Amazon est intimidant, et chaque entreprise doit probablement trouver ce qui lui convient le mieux. Mais Colin et Bill fournissent un guide utile en huit points dans leurs pages de clôture sur la façon de commencer, qui comprend Interdire les PowerPoints, Établir le processus de recrutement de Bar Raiser, Concentrez-vous sur les métriques d'entrée contrôlables, Utilisez des leaders à thread unique, et le tentant de décrire votre Volant.

Il y a plus qu'assez dans ce livre réfléchi pour vous motiver et réfléchir.

Working Backwards, publié par St. Martin’s Press, est disponible sur Amazon ou partout où les livres sont vendus. Écoutez aussi une discussion GeekWire Podcast avec le co-auteur Bill Carr.