Le commissaire de la MLS, vice-président de l'USSF, parraine la position juridique de US Soccer – Euro 2020

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Le commissaire de la Major League Soccer Don Garber et la vice-présidente de la Fédération américaine de football Cindy Cone ont critiqué la position juridique prise par l'USSF envers l'équipe nationale féminine dirigée par le président Carlos Cordeiro, qui subissait une pression croissante pour démissionner.

Un jour après que les femmes américaines ont manifesté en portant leur maillot d'échauffement à l'envers pendant l'hymne national pour masquer le logo de la fédération, plusieurs membres du conseil d'administration de l'USSF ont émis des reproches extraordinaires qui ont soulevé des questions quant à savoir si Cordeiro conservait leur soutien.

Dans des documents juridiques soumis à la cour fédérale de Los Angeles dans le cadre de la défense de l'USSF contre une action en discrimination fondée sur le sexe par des joueuses de l'équipe féminine, l'USSF a affirmé que les femmes ont des capacités physiques et des responsabilités moindres que leurs homologues masculins. Plusieurs sponsors de l'USSF ont publié des déclarations soutenant les joueurs, notamment The Coca-Cola Co., Anheuser Busch Cos. Inc., The Procter & Gamble Co. et Volkswagen Group.

Cordeiro a publié une déclaration tard lors du match de mercredi contre le Japon en s'excusant des arguments présentés dans les documents et a ajouté que la fédération avait retenu les services d'un nouveau conseiller juridique, un geste de l'équipe nationale masculine appelé "habillage de fenêtre" et "tour de passe-passe".

La déclaration de Cordeiro n'a pas apaisé Garber, membre du conseil d'administration de l'USSF et PDG de Soccer United Marketing, la branche marketing de la MLS et de l'USSF.

"J'ai exprimé au président de la fédération en termes non équivoques à quel point je trouvais inacceptables et offensants les déclarations contenues dans ce dossier", a déclaré Garber dans un communiqué. «Ces déclarations ne reflètent pas mon opinion personnelle, ni celles des familles de la Major League Soccer et de Soccer United Marketing. J'ai l'intention de régler immédiatement ce problème avec le conseil d'administration du football américain. »

Les joueurs ont déposé une plainte pour discrimination sexuelle devant un tribunal fédéral à Los Angeles l'année dernière, affirmant qu'ils sont moins payés que leurs homologues de l'équipe nationale masculine. Les femmes demandent plus de 66 millions de dollars de dommages et intérêts en vertu de la loi sur l'égalité de rémunération et de la loi sur les droits civils de 1964, et un procès est prévu pour le 5 mai.

Cordeiro, ancien partenaire de Goldman Sachs, a été élu à la tête de l'USSF il y a deux ans. Il a succédé à Sunil Gulati, qui a décidé de ne pas se présenter à la réélection après que les hommes ne se soient pas qualifiés pour la Coupe du monde 2018.

Cindy Parlow Cone, une ancienne joueuse de l'équipe nationale féminine réélue vice-présidente de l'USSF le mois dernier, faisait partie des membres du conseil d'administration de l'USSF critiquant la fédération.

"Je suis blessée et attristée par le bref dossier déposé par l'USSF", a-t-elle écrit sur Twitter. «Ce problème signifie beaucoup pour moi, mais plus largement pour tous les hommes et femmes et, plus important encore, pour les petites filles et les garçons qui sont notre avenir. Je désavoue les déclarations troublantes et je continuerai de travailler pour forger une meilleure voie à suivre. »

Chris Ahrens, président du Conseil des athlètes de l'USSF et membre de l'équipe américaine qualifiée pour le jeu paralympique de 2012, a écrit sur Twitter qu'il était "profondément troublé, attristé et en colère".

"Le Conseil des athlètes a demandé une réunion avec les dirigeants de l'USSF et les membres de l'équipe juridique pour exiger mieux", a-t-il ajouté. «Je continuerai de défendre les groupes souvent oubliés et de travailler pour une organisation plus inclusive.»

Heather O'Reilly, membre du Conseil des athlètes qui était championne de la Coupe du monde 2015, a appelé à la démission de Cordeiro sur Twitter.

«Je fais partie du Conseil des athlètes. En 2017, nous avons décidé en groupe, de voter pour Carlos, de prendre le relais. Il y avait beaucoup de promesses et d'espoir de changement. Les déclarations publiées actuellement ont montré mon erreur de jugement », a-t-elle écrit. "Je pense que Carlos devrait démissionner et il devrait y avoir un long processus de réorganisation à."

Les affirmations de l'USSF sur la supériorité physique et la responsabilité des hommes ont été largement condamnées.

"Les commentaires de U.S. Soccer ne correspondent pas à nos valeurs, ni à notre point de vue sur le football féminin", a déclaré Monica Rustgi, vice-présidente du marketing de Budweiser, dans un communiqué. «Nous défendons et admirons l'athlétisme des femmes dans ce sport car nous les trouvons parmi les meilleures athlètes du monde.»

Le joueur a protesté avant une victoire 3-1 dans la SheBelieves Cup a fourni un visuel à la colère accumulée. Les joueurs ont caché l'écusson de l'USSF sur les maillots mais ont permis aux quatre étoiles – une pour chaque titre de Coupe du Monde – d'être visibles. Les joueurs n'ont pas souri sur la photo d'équipe d'avant-match.

"Nous voulions nous unir en tant qu'équipe et faire une déclaration au nom de toutes les femmes et les filles, car les commentaires de la fédération sont inacceptables", a déclaré le communiqué de la porte-parole Molly Levinson. "Nous aimons ce sport et ce pays, et nous ne pouvons pas supporter ce traitement misogyne."

Juste avant la fin du match, Cordeiro a présenté ses excuses.

"Les soumissions de la fédération au tribunal sont 100% cohérentes avec les positions et les valeurs de longue date du leadership de la fédération", ont déclaré les joueurs de l'équipe nationale masculine dans un communiqué. «L'effort de blâmer les avocats pour apaiser les sponsors indignés de la fédération souligne le manque de responsabilité et d'autres problèmes plus importants à U.S. Soccer. La stratégie juridique visant à rabaisser l'équipe nationale féminine et ses réalisations est conforme à l'approche globale de la fédération face aux joueuses de l'équipe nationale. »

Les joueurs ont profité des médias sociaux pour exprimer leur mécontentement. Christen Press a publié une photo de l'équipe sans sourire, écrivant: «C'est le grand honneur de ma vie de pratiquer ce sport et de représenter ce pays. Chaque femme mérite un salaire égal et toutes les institutions du monde qui ne valorisent pas autant les femmes que les hommes doivent changer maintenant. »

DaMarcus Beasley, le seul Américain à avoir disputé quatre Coupes du monde, a déclaré qu'il était à la fois agacé et déçu.

"Respectueusement, c'est une position terrible de US Soccer", a écrit Beasley. «Nos femmes ne sont PAS inférieures aux hommes dans tous les sens du terme. Ce sont des médaillés d'or olympiques et des champions de la Coupe du monde !!! Et des femmes incroyables !! "

Le milieu de terrain de Nashville Dax McCarty, un ancien membre de l'équipe nationale, a écrit sur Twitter que les déclarations étaient «sexistes, misogynes et sourdes» et également «horribles».

Dans une interview qui a suivi le match, Megan Rapinoe, la joueuse de l'année en titre de la FIFA, s'est adressée aux jeunes joueurs.

«Vous n'êtes pas moindre simplement parce que vous êtes une fille. Tu ne vas pas mieux juste parce que tu es un garçon », a-t-elle dit. «Nous sommes tous créés égaux et devons tous avoir la même chance de sortir et de poursuivre nos rêves.»