Le «diable» de Dele Alli peut lui donner un avantage à Tottenham mais il a encore beaucoup à apprendre – Championnat d’Europe de Football 2020

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Il existe un point de vue commun à Tottenham cette Dele Alli est à son meilleur quand il se conduit mal.

Peu avant son limogeage en novembre, l'ancien patron des Spurs Mauricio Pochettino a parlé du retour progressif d'Alli à la forme et du «diable» à l'intérieur de la jeune femme de 23 ans.

"Il est toujours là en lui", a promis Pochettino. «Si vous retournez, nous l'avons tous critiqué. Mais j'ai dit que j'aimais ce Dele Alli, parce que parfois les joueurs étant un peu méchants font la différence. Le diable va réapparaître. Je ne sais pas quand. Mais c'est sûr. »

Effectivement, Alli a de nouveau atterri dans l'eau chaude cette semaine, mais pas comme Pochettino l'aurait souhaité. La FA a lancé une enquête après qu'Alli ait publié une vidéo sur Snapchat se moquant de l'épidémie de coronavirus et d'un homme sans méfiance d'apparence asiatique. La FA a écrit à Alli pour demander une explication et il pourrait être inculpé dans les prochains jours, d'une amende et d'une interdiction de match parmi les résultats possibles.


À cette occasion, personne à Tottenham ne voit quoi que ce soit de positif à propos de l'incident et Alli a déjà été averti de sa conduite par l'équipe des médias du club.

Jose Mourinho révélera vendredi, quand il s'adressera aux médias avant le voyage de dimanche à Aston Villa, s'il a jugé nécessaire d'avoir un mot avec Alli lui-même, mais le patron actuel des Spurs est sûr d'avoir pris une mauvaise opinion de son comportement, pas au moins parce qu'il a déjà dit qu'il ne pouvait pas faire face sans le milieu de terrain anglais et Harry Kane, qui est blessé.

Le manager de l'Angleterre, Gareth Southgate, étant parfaitement conscient du rôle de ses joueurs en tant qu'ambassadeurs du match, l'incident pourrait également avoir un impact sur les espoirs du milieu de terrain de revenir dans l'équipe pour les matchs d'échauffement de l'Euro 2020 du mois prochain contre l'Italie et le Danemark.

Southgate ne manque guère d'options crédibles dans la position d'Alli, avec son homologue de dimanche, Jack Grealish, parmi ceux qui réclament une commande.

La méchanceté évoquée par Pochettino comprenait le coup de poing coûteux d'Alli sur Claudio Yacob en avril 2016 et son salut du majeur à son coéquipier anglais Kyle Walker un an plus tard. "Dele Alli est Dele Alli parce qu'il est un peu méchant", a conclu l'Argentin.

Alors que Pochettino encourageait le côté "méchant" d'Alli – au moins sur le terrain – Mourinho n'a jamais été un manager pour se livrer au comportement non-conformiste et sa gestion d'Alli promet de le dire.

Alli a éclaté dans la vie après la nomination de Mourinho, marquant cinq buts en sept matches, dont une superbe frappe contre Manchester United, mais il est revenu à l'incohérence au cours des deux derniers mois. Avec Kane blessé, les Spurs ont eu besoin d'Alli pour augmenter, mais il n'a marqué qu'une seule fois au cours des 10 derniers matchs.

C'est donc une honte particulière dont nous parlons de l'incident Snapchat car Alli a commencé la première ligue pause hivernale grâce à une performance révolutionnaire du banc lors de la victoire 3-2 en FA Cup contre Southampton. Malgré ses douleurs suite au tacle tardif de Raheem Sterling trois jours plus tôt, Alli est sorti du banc et a inscrit les deux derniers buts, dont une passe sublime pour Heung-min Son.

Le camée de 30 minutes a été un retour de forme bienvenu pour Alli, qui cherchera à laisser son football faire la une des journaux à Villa Park dimanche.

Dele Alli a inspiré Tottenham à une victoire de retour sur Saints avant les vacances d'hiver (Getty Images)

Pour Tottenham, le défi reste de canaliser positivement le côté espiègle d'Alli et une partie de cette tâche consiste à s'assurer qu'il est entièrement concentré sur le football. Le club a eu le sentiment qu'Alli était trop amoureux de certains aspects du style de vie des célébrités et, même s'il serait difficile de dire que son utilisation des médias sociaux est une distraction, publier une vidéo insensible et offensante en route pour des vacances glamour à Dubaï ne sont guère une bonne idée.

Comme avec le tweet de Bernardo Silva à propos de son coéquipier de Manchester City l'an dernier, il semblerait qu'une commission de la FA déciderait qu'Alli n'avait pas l'intention d'être raciste dans la vidéo, mais l'incident est une preuve supplémentaire de la mesure dans laquelle le football doit venir à comprendre la question. Toute sanction sera accompagnée d'un cours d'éducation obligatoire.

Alli s'est excusé à deux reprises – y compris dans une vidéo publiée sur la plate-forme de médias sociaux chinoise Weibo dans laquelle il a déclaré que la vidéo n'était "pas drôle" – et, finalement, cela restera une leçon salutaire pour un joueur qui commence à se sentir trop expérimenté pour faire de telles bévues grossières.