Le football fait face à des énigmes sans fin lorsque le jeu redémarre enfin – Championnat d’Europe de Football 2020

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Comme Gareth Southgate l'a dit avec tant d'éloquence, ce n'est pas le moment pour le football de prendre le devant de la scène. Pourtant, après une semaine pendant laquelle presque tout le calendrier mondial du sport a été suspendu au milieu de la pandémie croissante de coronavirus, le manager de l'Angleterre peut être pardonné de se demander si ce que Pelé décrit comme le "beau jeu" se remettra jamais de cette crise.

L'annonce conjointe jeudi par la Football Association, la Premier League et l'EFL que la date provisoire du premier week-end d'avril pour la reprise du football professionnel masculin et féminin avait été repoussée de près d'un mois jusqu'au "30 avril au plus tôt" pire pour de nombreux clubs et supporters en Grande-Bretagne.

Moins de sept jours après le diagnostic de coronavirus chez Mikel Arteta d'Arsenal, provoquant le report initial du programme de Premier League le lendemain matin, toute l'industrie du football en Grande-Bretagne a été plongée dans la tourmente alors que le personnel se démène pour trouver un moyen de combler les lacunes laissées par la perte de revenus le jour du match, des revenus qui deviennent plus critiques à mesure que vous descendez la pyramide.

Face à la menace que Covid-19 balaie l'Europe, les autorités du football n'avaient d'autre choix que de fermer toutes les compétitions nationales, bien que le gouvernement ait d'abord été lent à agir et que les rencontres de la Ligue nationale le week-end dernier aient quand même pu avoir lieu. «La raison pour laquelle cela a été fait, c'est que quiconque siège au conseil d'administration de la Ligue nationale se soucie simplement de l'argent. C'est aussi simple que cela », a déclaré le manager d'Eastleigh, Ben Strevens, après que la défaite 4-0 de son équipe dans le comté de Notts se soit déroulée devant 4 942 supporters. "Ils ne pensaient pas au bien-être des spectateurs, et ce ne sont pas seulement les supporters: nous avons un kitman qui est un vieux garçon, et il y a des stewards qui sont plus âgés. Ce sont eux qui sont les plus à risque. Il n'y a aucun moyen de jouer à ces jeux. »

Des milliers de matches juniors à travers le pays ont également été disputés le week-end dernier, mais ce n'est que lundi que la FA a finalement agi en publiant une déclaration «informant que tout le football de base en Angleterre est reporté dans un avenir prévisible». Cela était conforme à la recommandation du gouvernement selon laquelle les gens devaient éviter les contacts sociaux et les rassemblements dans la mesure du possible. En revanche, ces mesures ont été introduites en France et en Allemagne le jeudi 12 mars, le même jour que l’UEFA a annoncé que le match retour Manchester City contre le Real Madrid et la Juventus contre la Ligue des champions de Lyon la semaine suivante avait été reporté.

Lorsque Callum Hudson-Odoi de Chelsea était parmi ceux qui se sont révélés positifs pour Covid-19 le 13 mars, l'Uefa a rapidement confirmé que tous les matches de Ligue des Champions et d'Europa League restants prévus la semaine dernière avaient été reportés.

Mardi, l'Association norvégienne de football a confirmé sur Twitter, après une vidéoconférence d'urgence impliquant l'instance dirigeante du football européen et les principales parties prenantes, dont les 55 fédérations nationales, qu'Euro 2020 devrait attendre l'été prochain. Cela avait longtemps été inévitable.

"Nous sommes à la tête d'un sport où vivent et respirent un grand nombre de personnes qui a été abattu par cet adversaire invisible et rapide", a déclaré le président de l'Uefa, Aleksander Ceferin. "C'est dans des moments comme ceux-ci, que la communauté du football doit faire preuve de responsabilité, d'unité, de solidarité et d'altruisme."

La décision de retarder leur tournoi quadriennal phare – qui a généré près de 2 milliards de livres sterling pour l'UEFA lors de son accueil par la France en 2016 – était une reconnaissance claire qu'il n'y avait pas d'autre option. Avec les finales réparties dans 12 villes de Dublin à Bakou, il reste à voir si le format actuel peut être conservé en 2021, même si les officiels insistent sur le fait que peu de choses changeront. Nous n'avons pas encore découvert le sort du tournoi féminin 2021 qui devait se tenir en Angleterre l'été prochain, avec le premier match à Old Trafford le 7 juillet.

L'UEFA a annoncé qu'elle annoncerait les nouvelles dates en temps voulu, mais Ceferin a laissé entendre que l'option préférée pourrait être d'organiser le tournoi en 2022. "Oui, c'est l'une des possibilités, l'une des plus susceptibles de se produire", a-t-il déclaré. «Je ne pense pas que nous devrions cannibaliser l’euro féminin avec l’euro masculin un mois auparavant.»

En plus de la finale, le 12 juillet, Wembley accueillera les deux demi-finales de l’euro masculin reprogrammé l’année prochaine, il y aura donc des problèmes logistiques concernant la tenue d’un autre tournoi dans le même pays si peu de temps après.

De nouvelles dates doivent également être trouvées pour le tournoi masculin des moins de 21 ans qui se déroulera en Slovénie et en Hongrie, ainsi que les finales de la Ligue des Nations, mais l'Uefa a au moins donné aux clubs une fenêtre pour compléter leurs ligues nationales et les compétitions européennes si la situation se présentait. Autoriser.

Le président de l'agence a même exprimé l'espoir que le nouvel esprit de coopération pourrait être là pour rester après avoir salué la rapidité avec laquelle son homologue de la Fifa, Gianni Infantino – généralement un ennemi juré – avait agi pour faire face à la crise en veillant à ce que l'ensemble du monde du football agisse en conséquence. . "Il n'y a plus de temps pour les idées égoïstes", a déclaré Ceferin. «Il n'y a plus de temps pour l'égoïsme. Il s'agit d'une réinitialisation du football mondial. "

Le temps nous le dira. Cependant, lorsque la vie reviendra à la normale, le défi de terminer des centaines de programmes de ligue et de coupe à travers le continent – sans parler de la Ligue des champions et de la Ligue Europa – sera sismique.

«L'engagement de terminer toutes les compétitions nationales et européennes de clubs d'ici la fin de la saison sportive en cours, c'est-à-dire le 30 juin», signé par l'UEFA et la plupart des ligues nationales européennes, a également reconnu que cela pouvait signifier «d'éventuelles limitations ou baisses du calendrier exclusif actuel. créneaux horaires, ce qui pourrait entraîner la programmation de matches de championnat national en milieu de semaine et la programmation de matches de compétitions de clubs de l'UEFA le week-end ».

L'annonce de la Premier League jeudi a emboîté le pas, la perspective de tenir des matchs à huis clos, si nécessaire, devrait faire partie des plans à l'étude. Les inquiétudes concernant l'expiration des contrats de nombreux joueurs le 30 juin rendent hautement souhaitable la fin de la saison d'ici là, bien que les mesures d'urgence, y compris les clubs offrant des prolongations temporaires aux joueurs en sous-traitance ou ceux en prêt, soient également considérées comme étant en cours. discussion.

Il existe cependant un pays relativement isolé en Europe, où le football ignore le reste des péripéties du continent. La nouvelle saison au Bélarus a commencé jeudi, malgré 51 cas signalés de coronavirus dans l'ancien satellite soviétique. «Il n'y a pas de situation critique. Nous avons donc décidé de commencer le championnat en temps opportun. Aujourd'hui », a déclaré Vladimir Bazanov, président de la Fédération de football du Bélarus. «Nous n'avons pas encore de prérequis pour cela. Nous n'avons pas de panique. La situation dans le pays n'est pas telle que nous devons tout arrêter. Pourquoi aggraver la situation? "

The Guardian Sport