Le penalty de Raheem Sterling donne la victoire à l'Angleterre après une finition spectaculaire en Islande – Championnat d’Europe 2020

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Le dernier coup de pied de Raheem Sterling a sauvé les rougeurs de l'Angleterre en Islande alors qu'une rencontre tiède de la Ligue des Nations arrivait à une conclusion dramatique.

Avec les matches amicaux de mars supprimés et l'Euro 2020 reporté en raison de la pandémie de coronavirus, les Trois Lions sont revenus avec un gémissement devant des stands vides à Reykjavik après leur pause forcée de 10 mois.

Le premier match refusé de Harry Kane et l'expulsion de Kyle Walker semblaient avoir été les moments clés en Islande, seulement pour que l'Angleterre remporte une victoire tardive 1-0 alors que Birkir Bjarnason a flambé sur un penalty quelques instants après que Sterling ait marqué un domicile.

C'était une fin folle pour un match autrement oubliable qui avait une ambiance d'avant-saison distincte, avec une qualité d'attaque précieuse de peu de qualité.

L'Angleterre n'avait rien à voir avec son meilleur jeu à Laugardalsvollur, où l'absence d'un arbitre assistant vidéo signifiait que le premier match d'ouverture de Kane restait exclu pour hors-jeu.

C’était l’équipe de Southgate la plus proche dans une première mi-temps au cours de laquelle ils jouissaient de 76% de possession mais avaient du mal à créer, même avec le meneur de jeu Phil Foden faisant son premier départ.

L’Islande défendait résolument et l’après-midi de l’Angleterre a été rendu d’autant plus difficile lorsque Walker a décroché une deuxième réservation à 20 minutes de la fin.

Kyle Walker, à gauche, a été expulsé
Kyle Walker, à gauche, a été expulsé (AP Photo / Brynjar Gunnarson)

Danny Ings et le débutant Mason Greenwood sont venus pour tenter de déclencher un vainqueur tardif, qui est arrivé à la mort après que Sverrir Ingason a été jugé pour avoir manipulé le tir de Sterling. L'Islande a reçu une deuxième réservation et l'attaquant anglais a ramené le penalty.

Mais le drame ne s'est pas arrêté là. Joe Gomez a donné à l'Islande la chance de niveler sur son propre penalty, mais l'ancien milieu de terrain d'Aston Villa Bjarnason a raté le cadre.

Compte tenu de la façon dont le match s'est déroulé, on avait à peine l'impression que l'Angleterre s'était vengée de son Euro 2016 en humiliant l'Islande.

Southgate a commencé quatre joueurs de cette nuit embarrassante à Nice, avec l'un de ces survivants Kane déterminé à marquer un premier match lors du premier match des Three Lions de 2020.

Ayant tenté sa chance depuis le bord de la surface, le skipper anglais a trouvé le filet avec seulement six minutes au compteur. Kane a rencontré un beau centre fouetté par Sterling au deuxième poteau, mais était perplexe de voir le but exclu pour hors-jeu.

Les hommes de Southgate ont continué sur le pied avant et Walker, remportant sa première sélection depuis la finale de la Ligue des Nations en juin 2019, a vu une frappe rayée déviée dans le filet latéral avant que Declan Rice ne gonfle ses lignes.

Mais l’admirable patience de l’Angleterre en sa possession a rapidement vu le jeu devenir prévisible, entraînant un ralentissement dramatique du tempo alors que l’Islande était frustrée sans avoir sa propre chance.

Le seul tir des hôtes a été le mauvais coup franc d'Arnor Ingvi Traustason après que Walker a fait tomber Albert Gudmundsson sur le bord de la surface et pris une réservation.

Les visiteurs ont continué à travailler dur dans l'attaque après la pause, avec Rice flamboyant, Jadon Sancho en difficulté et Kane voyant une tentative acrobatique bloquée.

Le coup franc de Kieran Trippier était juste dirigé derrière son but par Kari Arnason et Southgate a remplacé Foden par Danny Ings – remportant sa deuxième sélection cinq ans après sa première – dans le but d'ajouter plus de mordant.

La dynamique a changé peu de temps après, alors que le défi trop zélé de Walker sur Traustason a conduit à un deuxième carton jaune de l'arbitre Srdjan Jovanovic.

L'Angleterre a toujours poussé pour un vainqueur et Southgate s'est tourné vers Mason Greenwood, 18 ans, qui a succédé à ses débuts à la place du skipper épuisé Kane.

La victoire semblait un peu trop loin mais les Three Lions ont écopé d'un penalty tardif, l'arbitre décidant qu'Ingason avait géré le tir de Sterling. Le joueur islandais a été expulsé pour sa deuxième réservation et l'attaquant de Manchester City a marqué le penalty qui en a résulté.

Pourtant, il y aurait un coup de pied encore plus tard à l'autre bout.

Gomez a été jugé pour avoir fait tomber Holmbert Fridjonsson dans la surface et Bjarnason a envoyé Jordan Pickford dans le mauvais sens avec sa pénalité de temps d'arrêt, seulement pour que le milieu de terrain franchisse la barre et donne trois points à l'Angleterre.