Les porcs peuvent jouer à des jeux vidéo, les scientifiques découvrent – Foot 2020

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Les porcs pourraient utiliser leur museau pour déplacer le joystick et obtenir des récompenses (Eston Martz / Pennsylvania State University)

Les porcs ne peuvent peut-être pas voler, mais ils peuvent jouer à des jeux vidéo.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l'Université Purdue dans l'Indiana, aux États-Unis, ont montré que les porcs peuvent utiliser un écran numérique et un joystick, actionnés par leur museau, pour déplacer un curseur pour obtenir des récompenses.

C'est une tâche complexe. Les animaux doivent comprendre le lien entre se déplacer autour d'un joystick et ce qui se passe sur un écran d'ordinateur, puis relier ce qui se passe à l'écran pour obtenir une récompense. Les quatre porcs testés ont tous été capables de le faire dans une certaine mesure, montrant leur intelligence.

Alors que les chercheurs augmentaient la difficulté de la tâche, les envoyant à de nouveaux «niveaux», les porcs n'étaient pas prêts à rivaliser avec les enfants de Mario Kart à l'instant.

Ils ne pouvaient même pas rivaliser avec les singes pour lesquels la tâche avait été initialement conçue. Cela peut être dû au fait que se déplacer autour d'un joystick avec votre museau est beaucoup plus difficile qu'avec des pouces opposables, ou parce que les porcs ne sont tout simplement pas aussi bons que les primates.

Note élevée pour Porky

Les scientifiques savaient déjà que les porcs ont une intelligence remarquable (Candace Croney)

Cette nouvelle étude correspond bien à ce que nous savons déjà sur les porcs. Ils font preuve d'une intelligence remarquable dans un certain nombre de tâches cognitives complexes. Ils peuvent, par exemple, apprendre à répondre différemment de différents sons, et sont maîtres aux tâches d'apprentissage spatial.

Mais il y a des limites à ce qu'ils peuvent faire. L'utilisation du miroir, par exemple, n'est pas quelque chose tous les porcs peuvent maîtriser, et bien qu'ils puissent utiliser des formes géométriques simples pour décider de la réponse à donner, reconnaître d'autres porcs à partir de photographies s'avère trop difficile. C'était surprenant puisque d'autres animaux de la ferme comme mouton et bétail sont capables de reconnaître leurs amis ovins et bovins sur des photographies.

Mais pourquoi nous soucions-nous que les porcs puissent jouer dans l'arcade vidéo ou apprendre à chasser les bonbons dans des tâches d'apprentissage spatial? Après tout, ils ne trouveront probablement pas de Xbox dans la ferme moyenne. Cette étude s'inscrit dans un domaine en pleine croissance de la recherche sur le bien-être animal, l'étude de la cognition des animaux d'élevage.

Intelligence des animaux d'élevage

Le logement de groupe est désormais la norme pour les porcs dans l'Union européenne (Eston Martz / Pennsylvania State University)

Il y a trois raisons principales pour lesquelles nous nous soucions de l'intelligence des animaux de ferme. Les fermes deviennent des lieux de vie de plus en plus complexes. Le logement collectif est désormais la norme dans l'Union européenne, ce qui signifie que les porcs doivent suivre les interactions sociales. Les fermes utilisent également de plus en plus des mangeoires automatisées que les porcs doivent faire fonctionner eux-mêmes, et dans certaines fermes – principalement biologiques – l'accès à l'extérieur signifie que les animaux doivent pouvoir naviguer plus d'espace.

Tout cela est bon pour lutter contre l’ennui des animaux de ferme et améliore sans aucun doute le bien-être des porcs d’élevage. Mais il est important de savoir quelles sont les capacités de ces animaux, pour s’assurer qu’ils peuvent faire face à tous les changements que nous leur apportons.

Deuxièmement, il y a le concept éthique de «valeur intrinsèque» – quelle est la valeur d’un animal simplement pour être un être vivant. Au lieu d'une valeur monétaire en tant que produit agricole ou d'une valeur pour un humain en tant que compagnon, c'est la valeur qu'il a pour être lui-même, tout comme un cochon, avec toutes les choses cochonnes qu'il fait, comme l'oinking, l'enracinement pour des choses comme les truffes. , socialisation et intelligence naturelle.

Si ce genre de choses est modifié par des pratiques d'élevage telles que les programmes de sélection génétique et le sevrage précoce des porcelets de leur mère, cela soulève des questions éthiques. Un système agricole plus efficace vaut-il le compromis?

Enfin, comprendre la cognition animale nous donne un aperçu fondamental de la façon dont les animaux perçoivent le monde. Cette compréhension peut favoriser plus d'empathie et promouvoir une meilleure intendance des animaux que nous élevons.

Les tests cognitifs chez les animaux d'élevage étant un domaine d'intérêt relativement nouveau, il reste encore de nombreuses pistes à explorer. Par exemple, nous en savons très peu sur les capacités cognitives des poulets, même s’ils sont parmi les animaux les plus largement gardé par les humains sur Terre. Les poulets semblent être plus intelligent que la plupart d'entre nous leur attribuent un crédit.

Nous commençons à peine à comprendre à quel point pratiques de gestion utilisées chez les animaux d'élevage ont un impact sur le développement cognitif des animaux. L'élevage d'espèces d'élevage sans soins maternels, des défis insuffisants et le mélange des groupes sociaux peuvent tous avoir un impact négatif sur la cognition. Au fur et à mesure que l’ensemble des recherches s’accroîtra, nous serons en mesure de traduire cela en une amélioration des fermes afin d’améliorer la vie des animaux d’élevage.

Cet article est apparu pour la première fois dans The Conversation et a été écrit par Rebecca E Nordquist, Professeur assistant de médecine vétérinaire, Université d'Utrecht.

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