Quel est l’impact environnemental de votre réunion Zoom hebdomadaire? – Championnat d’Europe 2020

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Plus tôt ce mois-ci, lorsque la Guilde des éditeurs et des libraires, qui organise la Foire internationale du livre de Kolkata (KBF), a annoncé que l'événement annuel serait reporté en raison de la pandémie de covid-19, la décision a probablement été enregistrée comme un blip sur l'interminable cycle de mauvaises nouvelles. L'appel à ne pas le tenir dans la période habituelle de fin janvier à début février a été pris après de longues délibérations, déclare Sudhangshu Sekhar Dey, secrétaire général honoraire de la guilde. «Nous évaluons les avantages et les inconvénients de l'organisation du salon 2021 depuis juin de l'année dernière», ajoute-t-il.

La foire de 45 ans – la bien-aimée boi mela aux Bengalis du monde entier – attire 2 à 2,2 millions de visiteurs en moyenne chaque année, avec 100 000 à 150 000 visiteurs les jours les plus chargés. Des affaires dynamiques ont également lieu, les ventes progressant généralement 20-22 crore à la fin de chaque édition. Bien que certaines des foires du livre les plus modestes dans les districts aient continué avec des protocoles de distanciation physique et de gestion des foules en place, de telles mesures ne fonctionnent pas pour un événement à l'échelle de la KBF.

En plus d'être l'une des plus grandes foires du genre en Asie, elle a un caractère international depuis ses débuts en 1976, avec un pays à thème désigné pour chacune des éditions. Cette année, le Bangladesh devait être au centre des préoccupations. «Les éditeurs étaient prêts à prendre l'avion, mais les restrictions de visa et la suspension des vols internationaux nous ont obligés à reconsidérer nos plans», déclare Dey.

Il y a quelques mois, il y a eu une leçon salutaire dans le fiasco de Durga Puja, lorsqu'un litige d'intérêt public (PIL) déposé devant le tribunal de grande instance de Calcutta a conduit à l'imposition stricte de restrictions aux comités puja. Après avoir initialement interdit aux visiteurs d'entrer dans les pandals, le tribunal, à la suite d'un appel des comités d'organisation, a autorisé un nombre limité de personnes à entrer.

"Il est impossible pour nous de suivre des mesures similaires, étant donné le volume de visiteurs que nous recevons", déclare Dey. Il y a la crainte supplémentaire d'avoir à présenter de nouveaux PIL – une entité redoutée pour la KBF, qui a rencontré plusieurs de ces googlies juridiques avant 2006, lorsqu'elle a été évincée de son lieu d'origine, le Maidan, pour avoir causé des risques environnementaux et civiques. .

À première vue, reporter le salon du livre semble être un inconvénient mineur dans une année où des centaines de personnes dans le pays meurent chaque jour du coronavirus mortel. Mais pour les libraires et les éditeurs, en particulier les petites entreprises et les entreprises locales, la décision augure une perte de revenus et d'opportunités stupéfiantes. «Le salon du livre apporte des liquidités instantanées à notre entreprise», déclare Esha Chatterjee, responsable marketing de Patra-Bharati, une maison d'édition bengali chevronnée, qui est également PDG de BEE Books, son homologue anglophone, toutes deux basées à Kolkata. «Il fournit l'essentiel du soutien en espèces pour le reste de l'année.»

Le salon est le lieu pour lancer de nouveaux titres, organiser les interactions avec les auteurs et profiter au maximum de l'occasion pour toucher des centaines de milliers de visiteurs. «L'année dernière, nous avons publié un nouveau livre de feu (l'écrivain bengali) Nabaneeta Dev Sen à la foire», ajoute Chatterjee. "Il s'est vendu à 1 500 exemplaires en quelques jours – c'est un grand nombre pour l'édition bengali."

Le point de vue des leaders de l'industrie n'est pas non plus différent. «Les foires du livre en Inde sont extrêmement importantes pour tous les éditeurs», déclare Nandan Jha, vice-président senior des produits et des ventes chez Penguin Random House India. «Ces foires destinées aux consommateurs sont ouvertes chaque jour à des milliers de visiteurs et d'amateurs de livres à la recherche de livres qu'ils ne peuvent pas trouver dans les librairies, ou simplement dans l'espoir de découvrir de nouvelles lectures passionnantes et des remises intéressantes.

Les cyniques peuvent s'interroger sur l'attrait de tels événements à l'ère de la vente au détail en ligne et de la facilité de découverte des titres sur Internet. Même en 2020, malgré trois mois de baisse des ventes pendant le verrouillage, le secteur de l'édition anglophone a réussi à garder les livres aux yeux du public en les promouvant sur les plateformes numériques, selon un récent rapport de Press Trust of India. Mais ces sceptiques ne sont probablement pas allés au salon du livre de Kolkata à son apogée, ou ont grandi à l'ère pré-Internet, lorsqu'ils ont trouvé une librairie fiable en Inde, où vous pouviez vous procurer un titre étranger que vous aimiez sans brûler un trou dans votre poche, était un défi formidable. Et ils ne connaissent certainement pas les épreuves auxquelles sont confrontés les petits éditeurs linguistiques indépendants pour faire connaître leurs livres.

«J'économiserais mon argent de poche ou tout argent que les gens me donneraient tout au long de l'année pour la foire», déclare Devalina Mookerjee, qui travaille avec la Jadavpur University (JU) Press, Kolkata, en tant que rédactrice en chef du développement. Son intérêt pour l'édition, croit-elle, découle de ses excursions annuelles à la foire depuis son enfance. «Après toutes ces années, lorsque nous faisons de la publicité sur les réseaux sociaux pour que des volontaires gèrent le stand de JU Press au salon du livre, nous obtenons une réponse écrasante», ajoute-t-elle. L'année dernière, un étudiant est venu du Japon par avion pour faire partie de l'expérience.

Assister à la KBF est en effet une expérience, qui peut commencer par un amour pour les livres mais se ramifier dans une myriade d'autres directions. Ces délices peuvent inclure des collations salées dans des stands pop-up, faire peindre votre portrait par de jeunes artistes et étudiants en beaux-arts, acheter des calendriers et des cartes de vœux peints à la main, rencontrer de vieux amis et en faire de nouveaux, trouver votre seul véritable amour en parcourant les étagères d'éditeurs obscurs, en perdant le sens du temps en échantillonnant des piles de «petits magazines», en flânant dans les «étals de livres communistes» branlants mis en place par les travailleurs du parti pour trouver des éditions rares de contes populaires russes classiques et, de Bien sûr, rentrer à la maison avec des piles de livres pour durer jusqu'à la prochaine KBF.

Kolkata est difficile à imaginer sans sa foire du livre cette année – mais alors, le monde nous a fait vivre une pire situation ces derniers temps.