Qu'est-il arrivé au football en 2020 – et quelle est la suite? | Actualités sur la pandémie de coronavirus – Foot 2020

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Les stades de football vides résonnent de leur histoire, affirme l'historien uruguayen et fanatique de football Eduardo Galeano: «Il n'y a rien de moins vide qu'un stade vide. Il n'y a rien de moins muet que des stands privés de spectateurs », écrit-il.

Sa maxime a été testée à plusieurs reprises dans le monde cette année, alors que le football a été critiqué par la pandémie.

«COVID a massivement affecté tous les aspects du football; de la façon dont le jeu est joué, à la façon dont il est regardé – sans fans, ou avec un nombre restreint – à l'économie du jeu », a déclaré le journaliste et auteur James Montague à Al Jazeera.

Alors que COVID-19 se propageait rapidement au début de 2020, presque toutes les ligues professionnelles du monde entier ont été suspendues.

Les fans habitués à organiser leur vie autour du rythme et des rituels réguliers des matchs de football ont eu la possibilité de revoir d'anciens matchs ou de regarder des joueurs comme le FC Slutsk affronter le FC Smolevichi-Sti dans la Super League de Biélorussie, la seule ligue européenne à jouer fin mars.

L'Euro 2020 – avec son format particulièrement favorable à la pandémie de 12 villes hôtes à travers le continent – a été reporté à 2021, tout comme la Copa America.

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 - Foot 2020Des sièges vides sont vus dans les gradins avant le match de football de Bundesliga de première division allemande à Dortmund, dans l'ouest de l'Allemagne (Focke Strangmann / AFP)

«C’était une grosse radiographie et un grand appel au réveil», a déclaré le rédacteur sportif, diffuseur et universitaire David Goldblatt.

"D'une part, (c'est clairement indiqué) l'importance profonde et profonde du football pour d'innombrables personnes et sa dépendance en tant que spectacle et phénomène social sur une vraie foule humaine, interagissant avec la chose sur le terrain", a-t-il déclaré. Al Jazeera.

«Et puis, bien sûr, cela a révélé toute la folie du business model, au niveau des clubs individuels et dans le jeu dans son ensemble.»

La FIFA estime que COVID-19 coûtera probablement au football 14 milliards de dollars cette année – environ un tiers de sa valeur. Cela a posé une menace existentielle pour de nombreux clubs, souvent déjà endettés et mal gérés dans un contexte d'inégalités plus larges.

Même certains des clubs les plus riches du monde ont différé les salaires et les paiements, contracté d'énormes prêts, demandé aux joueurs de prendre réductions de salaire et du personnel en congé ou licencié – Mesut Ozil d'Arsenal a même proposé de sauver la mascotte du club Gunnersaurus de la redondance.

Andrew Warshaw, correspondant en chef d'Inside World Football, a déclaré à Al Jazeera que les plus petits clubs qui dépendent des revenus de la journée ont le plus souffert. De nombreux clubs et ligues entières confrontés à la perspective d'un effondrement ont été contraints de demander des renflouements.

«Le plus gros problème est vraiment dans les ligues inférieures et le football hors championnat, car ces clubs ont même du mal à exister. Ils n'ont pas les revenus de la télévision sur lesquels se rabattre », a-t-il déclaré.

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 - Foot 2020Le stade olympique de Caracas est vu avec des stands vides en raison de la pandémie de coronavirus, pris avant le début du match de football à huis clos pour la Coupe du Monde de la FIFA 2022 entre le Venezuela et le Chili (Fichier: Edilzon Gamez / AFP)

Supports vides

Les réserves sur la sécurité et la sagesse de jouer pendant une pandémie ont généralement été rejetées par la vérité brutale que le sport ne pouvait pas se permettre de renoncer aux revenus colossaux de diffusion en jeu.

Alors que certains pays ont annulé leurs saisons, de nombreuses ligues et compétitions sont revenues en mai ou juin pour jouer dans des stades vides – selon des protocoles de test et de distanciation stricts.

Liverpool a remporté sa première victoire en championnat en 30 ans en jouant sur un terrain vide. Les compétitions continentales de clubs sont revenues dans des formats abrégés – le Bayern Munich a remporté une Ligue des champions qui s'est déroulée sur quelques semaines en août.

Des matchs sans fans – ce que les Allemands appellent «Geisterspiele» (ou jeux fantômes) – se sont déroulés dans des paysages sonores étranges; que ce soit par les cris des joueurs rendus audibles au milieu d'un bourdonnement ambiant de fans absents ou par les bruits artificiels de foule ajoutés par les diffuseurs qui ont secoué avec des plans de sièges vides et souvent omis de calculer avec le désordre des vrais matchs.

Montague affirme que les tensions entre l'idée des clubs de football en tant qu'institutions enracinées dans les communautés locales et leur statut de marques mondialisées ont été encore plus nettement mises en relief cette année – et plus les restrictions sont en place, plus la menace pour la culture des supporters est grande.

«Au début de la pandémie, je pensais: c’est terrible de voir que les fans ne sont pas là, mais cela montre aussi à quel point les fans sont importants – non seulement pour l’atmosphère, mais aussi pour le modèle commercial du football», a déclaré Montague.

"Mais au fur et à mesure, vous commencez à voir comment les gens qui dirigent des clubs, qui dirigent des organisations de football voient la nécessité d'exploiter cette fenêtre d'opportunité pour essayer de faire avancer les réformes qui n'auraient jamais été possibles auparavant."

Certains clubs et officiels – dont le président du Real Madrid, Florentino Perez – semblaient de plus en plus déterminés à faire pression pour une super ligue européenne d’échappée d’élite pendant la pandémie.

Pendant ce temps, les clubs de Premier League anglais ont rejeté en octobre la controverse Vue d'ensemble du projet plan conçu par Manchester United et Liverpool, qui avait proposé plus de revenus et un plan de sauvetage financier pour les clubs de la ligue inférieure en échange de la concentration du pouvoir parmi l'élite du football anglais.

Jouer sur

La pandémie a souvent produit des matchs de football erratiques et des lignes de score sauvages, ainsi que plus de pénalités et de buts dans de nombreuses ligues.

Aston Villa a battu les champions en titre Liverpool 8-2, le Bayern Munich a humilié Barcelone par le même score en quart de finale de la Ligue des champions – menant à un mécontent Lionel Messi. Arsenal n'a pas pu gagner un match de championnat pendant près de deux mois.

«Je pense que le fait que les fans n'aient pas pu assister à des matchs à domicile et le manque de pression d'avoir à jouer devant un public bondé, a conduit en fait à un football fluide dans la plupart des clubs, et c'est pourquoi vous êtes obtenir ces résultats étranges et bizarres toutes les deux semaines », a déclaré Warshaw.

Des recherches menées par l'Institut d'économie du travail ont révélé que dans de nombreuses ligues, l'avantage du domicile prévalait mais était souvent moins marqué dans les stades vides et que les arbitres accordaient moins de cartons jaunes aux équipes à l'extérieur.

De nombreux joueurs ont été testés positifs au COVID-19 – y compris Cristiano Ronaldo, Zlatan Ibrahimovic et Mohamed Salah – et a ramassé des blessures au milieu d'une liste de rencontres encombrée.

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 - Foot 2020L'attaquant suédois de l'AC Milan Zlatan Ibrahimovic (Fichier: Andreas Solaro / AFP)

"(Les footballeurs) ont déjà beaucoup joué avant le COVID, mais le fait de devoir insérer tous ces matchs dans un laps de temps aussi court aura forcément un impact sur le bien-être physique et mental des joueurs", a déclaré Warshaw.

Le football féminin a également pris un énorme succès, avec de nombreuses ligues annulées en 2020. Dans un rapport sur COVID-19 publié en novembre, le syndicat mondial des joueurs Fifpro a constaté que dans 26% des pays étudiés, les clubs de femmes n'étaient pas inclus dans le retour à protocoles de lecture.

Le secrétaire général de la Fifpro, Jonas Baer-Hoffmann, a déclaré que les réductions de salaires, les pertes d'emplois et le manque de soutien signifiaient qu'il y avait «un réel danger que les progrès vers l'égalité des sexes dans certaines parties du football mondial soient retardés des années».

Pendant ce temps, les débats sur la modification des règles du hors-jeu et du handball, ainsi que sur l'application du système technologique VAR (arbitre assistant vidéo), sont devenus nettement plus acrimonieux cette année, a déclaré Montague.

«Avoir plus de gens qui regardent devant les téléviseurs et les écrans aggrave quelque peu ce problème, je pense», a-t-il déclaré.

Il y a eu des histoires de football réconfortantes cette année; Légende du football japonais "Roi Kazu»Alias ​​Kazuyoshi Miura, 53 ans, a établi un nouveau record en septembre en devenant le plus ancien partant de l’histoire de la division élite du pays. Le joueur celtique Ryan Christie a été submergé d'émotion dans une interview après que l'Écosse se soit qualifiée pour son premier tournoi majeur depuis 1998.

Et tandis que activisme des athlètes Il n'y a rien de nouveau, les footballeurs de 2020 se sont de plus en plus prononcés sur les questions politiques, sociales et environnementales. «C'est à une échelle, une profondeur et une portée vraiment sans précédent», a déclaré Goldblatt.

Les footballeurs ont rejoint une FIFA et une Organisation mondiale de la santé campagne contre la violence domestique pendant les confinements. De nombreux joueurs ont démontré à plusieurs reprises soutien pour le mouvement de justice raciale Black Lives Matter.

Attaquant de Manchester United Marcus Rashford est devenue une force puissante pour l'activisme social au Royaume-Uni contre la faim – forçant à deux reprises le gouvernement britannique à reculer et à inverser sa politique sur les repas scolaires gratuits – ainsi qu'à promouvoir la lecture et l'alphabétisation.

Barcelone Antoine Griezmann a rompu ses liens avec la société de télécommunications chinoise Huawei sur son rôle présumé dans la surveillance de la minorité musulmane ouïghoure persécutée.

Mais bien sûr, ce fut aussi une année de profonde perte dans le monde du football.

Légende du football irakien Ahmad Radhi est décédé après avoir contracté le COVID-19.

En 2020, le monde a également pleuré la mort du légendaire attaquant italien Paolo Rossi, l'ancien manager de Liverpool Gérard Houllier, les vainqueurs anglais de la Coupe du monde 1966 Jack Charlton et Nobby Stiles, et le grand argentin Diego Maradona.

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 - Foot 2020Diego Maradona, alors entraîneur de l'Argentine, salue les supporters avant le match de quart de finale de la Coupe du monde 2010 Argentine contre l'Allemagne au Cap, en Afrique du Sud (Fichier: Javier Soriano / AFP)

Regarder vers l'avant

Les fans ont commencé à retourner dans de nombreux stades à travers le monde au cours des derniers mois de l'année jusqu'à ce que la flambée des infections et les souches mutantes vident à nouveau de nombreux stands en décembre.

«Le coût humain (COVID-19) – physiquement, mentalement et financièrement – va persister longtemps après le déploiement des vaccins dans le monde», a déclaré Warshaw.

Pendant ce temps, d'autres tendances se profilent à l'horizon.

"Une grande histoire de 2021 sera également le Brexit, et comment cela affectera la Premier League", a déclaré Montague, "et quel avantage cela va être pour d'autres grands clubs en Europe qui peuvent profiter du chaos."

À partir du 1er janvier 2021, tous les joueurs étrangers au Royaume-Uni seront soumis à un seuil basé sur des points, et les clubs britanniques ne pourront plus recruter des joueurs étrangers de moins de 18 ans.

Goldblatt, quant à lui, a souligné que la pandémie est liée à des facteurs environnementaux et à la crise climatique, qui auront des implications de plus en plus graves pour le football et que le sport doit affronter maintenant.

Ses recherches ont révélé que les stades de 23 des 92 clubs de la Ligue anglaise de football connaîtront des inondations partielles ou totales d'ici 2050.

«Grimsby Town ferait mieux de commencer le water-polo dès que possible», dit-il.

Goldblatt dit que le football – en tant que sport de retours, de victoires choc et de profonde portée culturelle et politique – génère un espoir collectif et peut jouer un rôle vital dans l'activisme climatique.

«Peut-être que je suis trop ringard, mais l'espoir est un bien précieux. Je n'en fais pas réellement l'expérience dans la plupart de ma vie, spirituellement ou politiquement. Mais je le fais dans le football.