Reportage spécial: Quand Ana a abandonné Andrea-La saga de Santander – Championnat d’Europe de Football 2020

90

"GLADIATEUR"

Orcel connaît mieux Santander que tout autre banquier d'investissement. Pendant près de trois décennies en tant que négociateur chez Bank of America Merrill Lynch et UBS, il a travaillé sur des dizaines de transactions qui ont aidé Emilio Botin à transformer la banque. Le plus important d'entre eux a été lorsque Santander a rejoint un consortium et acheté des parties d'ABN Amro, une grande banque néerlandaise, en 2007.

Orcel est un banquier motivé et talentueux, comme le montrent les entretiens avec d'anciens collègues. Ayant dirigé des services bancaires d'investissement chez UBS depuis 2012, il avait également exprimé clairement son souhait pour un poste de PDG, déclarant au Financial Times en 2015 qu'il "voulait bien sûr" diriger une banque un jour, et s'il pouvait choisir, UBS serait un bon point de départ.

Lorsque Emilio Botin est décédé subitement en septembre 2014, Ana, l'aînée de ses six enfants, a été rapidement nommée pour le suivre. Elle continuerait la lignée familiale dans une banque dont les actions sont désormais majoritairement détenues par des investisseurs institutionnels et des fonds. En la nommant, Santander a suivi une tradition espagnole de banques contrôlées par un seul chef, plutôt que par un président-directeur général distinct, comme la Banque centrale européenne l'a déclaré devrait être la norme.

La famille Botin fait partie de l'aristocratie espagnole – le roi d'Espagne a fait de la mère de Botin une marquise en 2008. Ana, dont le nom complet est Ana Patricia Botin-Sanz de Sautuola O'Shea, a été nommée Dame honoraire de l'Ordre des Britanniques. Empire par la reine de Grande-Bretagne pour les services au secteur financier britannique en 2015.

Golfeuse passionnée qui se décrit comme très compétitive, Botin a été classée par Forbes comme l'une des femmes les plus puissantes du monde; elle a déclaré à la télévision espagnole en janvier que la particularité de son travail est le pouvoir qu'il donne de changer la vie de nombreuses personnes. Elle a commencé sa carrière chez JPMorgan, a réussi à transformer la filiale espagnole de Santander, Banesto, et a dirigé son entreprise au Royaume-Uni, l'une des plus importantes de la banque.

Dans le créneau supérieur de Santander, elle a dû relever un défi pour maintenir le taux de croissance atteint par son père.

La stratégie d'Emilio d'avaler des entreprises dans les marchés émergents a remporté des éloges pour avoir protégé Santander du pire de la crise financière de 2008, alors même que son marché intérieur était en profonde récession. Mais à la mort d'Emilio, la croissance en Amérique latine ralentissait et l'activité de Santander en Grande-Bretagne et aux États-Unis était confrontée à de forts vents contraires. Comme d'autres banques, elle était sous pression pour renforcer son capital. En septembre 2015, un an après la mort d'Emilio, le cours de l'action de Santander était en baisse d'environ 30% depuis le début d'Ana.

Orcel le conseiller était sur place. Quatre mois après l'élévation d'Ana Botin, il a aidé à organiser une importante augmentation de capital de 7,5 milliards d'euros, qui a eu lieu du jour au lendemain et a été qualifiée de "boulimique" par le magazine spécialisé Euromoney. Encore une fois, en 2017, Orcel a indiqué que Santander avait acheté un rival national en difficulté, Banco Popular, pour un euro. Il a organisé une augmentation de capital de 7 milliards d'euros pour Santander afin de couvrir les créances douteuses de Popular.