Vintage Giroud mieux avec l'âge – Championnat d’Europe 2020

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BUCAREST • Le contrat d'Olivier Giroud expire en juin mais les prétendants ne manqueront pas si une prolongation n'est pas convenue avec Chelsea.

L'attaquant aux feuilles persistantes fête ses 35 ans en septembre, mais il reste l'un des premiers noms sur la feuille de match de l'entraîneur de France Didier Deschamps et devrait mener la ligne pour Les Bleus lors du prochain Euro 2020.

Giroud a toujours prouvé qu'il était l'homme des grands moments au fil des ans et ce n'était pas différent mardi.

Il a marqué le seul but du match avec un spectaculaire coup de pied au-dessus de la tête à la 68e minute alors que Chelsea battait l'Atletico Madrid 1-0 lors du match aller de leur huitième match de Ligue des champions.

Comme le match a eu lieu en Roumanie en raison des restrictions de voyage Covid-19 entre l'Espagne et la Grande-Bretagne, ce n'était un match «à domicile» que de nom, les hôtes ne subissant que leur deuxième défaite «à domicile» en 30 matchs européens.

Chelsea a été la dernière équipe à infliger une défaite en 2017-18 et, comme ce match de phase de groupes, elle a été un bon rapport qualité-prix pour la victoire car les leaders de la Liga étaient privés à la fois d'espace et de ballon.

La frappe de Giroud – son 15e en 16 départs en Europe pour les Blues – a été initialement exclue pour hors-jeu, mais a finalement été abandonnée lorsque l'arbitre assistant vidéo a montré que le ballon lui était venu du défenseur de l'Atletico Mario Hermoso.

Avec seulement sept départs en Premier League, le vétéran a été utilisé avec parcimonie ce trimestre, mais son sixième but, un meilleur retour en carrière, en Ligue des champions de cette année montre qu'il est toujours au sommet de son art.

Saluant Giroud, qui est le joueur le plus âgé à marquer en phase à élimination directe pour Chelsea, son entraîneur Thomas Tuchel a déclaré: "Il s'entraîne comme un joueur de 20 ans.

"C'est un gars qui a un bon mélange de sérieux et de joie à l'entraînement. Il est toujours positif et c'est un facteur important pour le groupe.

"Il aime chaque jour être un joueur de football professionnel à ce niveau et c'est le niveau qu'il doit être."

C'était la 14e fois que Chelsea remportait le match aller d'un match à élimination directe européen et après avoir progressé à chacune des 13 dernières occasions, l'Allemand est confiant de terminer le travail à Stamford Bridge le mois prochain.

"Nous ne les laissons jamais respirer ou sortir pour des contre-attaques", a déclaré Tuchel, qui a réussi son plus gros test à ce jour et a mené son équipe à six victoires en huit matchs toutes compétitions confondues depuis le remplacement de Frank Lampard le mois dernier.

"Nous voulions dominer dans la moitié de terrain adverse … C'était une performance très disciplinée, un blanchissage mérité."

Pour l'Atletico, dont l'avance de trois points au sommet de la Liga est également menacée après une victoire en quatre matches, leur baisse de forme ressemble de plus en plus à une crise, mais le manager Diego Simeone a refusé d'annuler les chances de progression de son équipe vers les huit derniers.

"Si vous m'aviez dit en septembre que nous perdrions ce match aller 1-0 et serions en tête du championnat, j'aurais certainement signé pour cela", a déclaré l'Argentin. "Les résultats ne vont pas pour nous, nous devons donc travailler, travailler, travailler et travailler."

REUTERS