Western & Southern Open : Borna Coric bat Stefanos Tsitsipas pour remporter le titre

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Borna Coric, qui n’est revenue qu’en mars après avoir raté un an en raison d’une blessure à l’épaule, a dominé dimanche la quatrième tête de série Stefanos Tsitsipas pour remporter l’ATP Cincinnati Masters.

Le numéro 152 mondial croate a battu la star grecque 7-6 (7/0), 6-2 pour devenir le joueur le moins bien classé à avoir jamais remporté un trophée Masters.

« Je n’ai pas de mots, pour être honnête. C’est juste un sentiment incroyable », a déclaré le vainqueur. « Je vais juste profiter de ça.

« Je pensais que je pouvais bien jouer. Je m’entraînais dur et je savais que je pouvais jouer au bon tennis, mais pour jouer à ce niveau de tennis, je n’étais tout simplement pas au courant.

« Je suis juste super heureux, évidemment. ».

Coric a perdu sa seule finale précédente à ce niveau, contre Novak Djokovic à Shanghai il y a quatre ans.

Dimanche, Coric a remplacé l’Espagnol Roberto Carretero, classé 143e, champion de Hambourg en 1996, en tant que leveur de trophées des Masters le moins bien noté.

« Cela a été très stressant pour mon corps toute cette semaine », a déclaré le Croate. « Je suis entré dans le tournoi avec de très nombreuses séances (d’entraînement)

« J’ai joué cinq matchs de suite maintenant. J’ai donc besoin de me reposer pendant quelques jours. Je dois récupérer et me préparer pour l’US Open. »

Coric est revenu d’un déficit précoce, traînant Tsitsipas 4-1 avant de tourner le coin et de balayer le bris d’égalité à l’amour.

L’élan s’est encore décalé dans le deuxième set pour le Croate, qui était soutenu par quelques supporters portant les couleurs nationales.

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« J’ai réalisé que je devais être plus agressif », a déclaré Coric. « C’est un joueur incroyable, et il ne manquera pas mes balles solides.

« Je me suis dit : ‘Je n’ai rien à perdre. Si je continue comme ça, je vais quand même perdre, c’est sûr.’

« Il jouait aussi très, très bien, mettant la pression sur moi. »

Coric a tiré sept as et sauvé trois des quatre points de rupture dans une victoire de deux heures.

Coric est passé à 2-1 de tous les temps contre Tsitsipas, après s’être retiré de leur première rencontre à Rome en 2018 et avoir remporté le troisième tour de l’US Open 2020 dans un bris d’égalité au cinquième set.

« Vous m’avez botté le cul les deux dernières fois », a déclaré Tsitsipas à Coric lors de la cérémonie de remise des trophées.

Il a ensuite salué la course au titre de Coric à Cincinnati, qui comprenait des victoires sur Rafael Nadal, le Britannique Cameron Norrie et le Canadien Felix Auger-Aliassime.

« Vous avez fait vos preuves maintes et maintes fois », a déclaré Tsitsipas.

« C’était un incroyable retour de blessure. Vous prouvez que vous êtes là-haut avec nous. »

Tsitsipas a déclaré qu’il cherchait toujours un premier titre sur un terrain dur extérieur en perdant six finales disputées sur du ciment.

« C’est un peu nul », a déclaré le Grec.

« J’espère toujours revenir ici et gagner un jour. Je n’étais définitivement pas en train de m’étouffer, j’ai juste joué contre des robots à chaque fois en finale. »

Des nuages ​​menaçants ont déchaîné la pluie sur la région peu de temps après la fin de la cérémonie de remise des trophées.

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Il y a eu des retards de tempête une grande partie de la semaine lors de l’événement Midwest, la dernière mise au point majeure pour l’US Open, qui commence le 29 août.