Zhizhen Zhang devient le premier Chinois à entrer dans le top 100 du classement ATP

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Zhang Zhizhen est devenu le premier Chinois à entrer dans le top 100 de l’ATP la semaine prochaine malgré la perte de son quart de finale à Naples avec Mackenzie McDonald vendredi.

Le joueur de 26 ans, quelle que soit sa défaite 6-4, 3-6, 2-6 contre l’Américain McDonald, a bondi de 12 places pour devenir le n ° 97 mondial alors que les résultats des autres tournois allaient dans son sens.

Zhang a débuté la semaine dernière avec un sommet en carrière de 109 au monde et visait à devenir le deuxième Chinois à atteindre une demi-finale de niveau tour à l’ère ouverte – ou depuis 1968 – après Pan Bing à Séoul en 1995.

Les femmes chinoises ont longtemps été bien classées, Li Na ayant remporté l’Open de France en 2011.

L’exploit de Zhang a probablement été le point culminant d’un tournoi à Naples qui a connu des difficultés dès le début.

Les matchs de qualification du week-end ont été déplacés dans un autre club de tennis à 20 kilomètres à Pozzuoli et se sont déroulés à huis clos après que les joueurs se sont plaints de la surface dure du court à Naples, qui s’est avérée non étanche.

Le terrain utilisé lors du tournoi de la semaine précédente à Florence a ensuite été ramené à Naples, tandis que des matchs se sont joués à la fois là-bas et à Pozzuoli, ce qui a conduit Adrian Mannarino à jouer des matchs dans les deux lieux mardi.

Zhang, qui a disputé ces qualifications difficiles pour se qualifier pour le tableau principal, a dû gagner deux matchs jeudi dernier pour atteindre les quarts, battant à la fois Marton Fucsovics et la sixième tête de série Sebastian Baez en deux sets.

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